12 sierpnia wystartowała sonda kosmiczna Parker, która zbliży się do Słońca na odległość 6,1 mln km

12 sierpnia wystartowała sonda kosmiczna Parker, która zbliży się do Słońca na odległość 6,1 mln km. Tak blisko nie leciał jeszcze żaden ze statków kosmicznych. Sonda, wyniesiona z przylądka Canaveral na Florydzie za pomocą rakiety Delta IV Heavy, ma stać się najszybszym obiektem stworzonym przez człowieka w historii – będzie poruszać się z prędkością 690 tys. km/h. W ciągu 7 lat statek wykona 24 okrążenia wokół Słońca.

Zadaniem sondy jest zbadanie fizyki korony słonecznej (najbardziej zewnętrznej części atmosfery), która uwalnia wiatr słoneczny – przepływ naładowanych cząsteczek (protonów, elektronów i cząstek alfa), które przenikają przez układ słoneczny i mogą powodować m.in. zakłócenia fal radiowych. Aby zabezpieczyć instrumenty sondy przed wysokimi temperaturami, które w punkcie najbliższym Słońca mogą osiągnąć 1370°C, statek został wyposażony w osłonę termiczną. Dzięki niej będzie możliwe utrzymanie temperatury 29°C niezależnie od odległości od Słońca. NASA ma nadzieję, że obserwacje sondy pozwolą naukowcom na prognozowanie zmian w kosmicznym środowisku Ziemi.

Sonda została nazwana na cześć amerykańskiego astrofizyka Eugene’a Newmana Parkera (91 l.) z Uniwersytetu Chicagowskiego, który opracował teorię słonecznego wiatru w 1958 r. Sonda Parker jest pierwszym statkiem nazwanym na cześć żyjącego naukowca.

„Smukłe” czerwone olbrzymy i rekordowa kometa Bernardinelliego-Bernsteina
Na podstawie danych zebranych przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a badacze z m.in. Uniwersytetu Kopenhaskiego zidentyfikowali ogromną czarną dziurę nazwaną GNz7q, która istniała już 750 mln lat po Wielkim Wybuchu. Może być ona brakującym ogniwem między supermasywnymi czarnymi dziurami a bardzo wczesnymi jądrami galaktyk gwiazdotwórczych. Naukowcy z Uniwersytetu w Sydney odkryli natomiast ok. 40 niezwykle „smukłych” czerwonych […]
Czytaj całość
Nowe funkcje satelitów szpiegowskich podczas wojny
Globalna flota komercyjnych satelitów szpiegowskich, która przekazywała zdjęcia w wysokiej rozdzielczości i obrazy radarowe ruchów rosyjskich wojsk, stała się również niezbędnym narzędziem dla międzynarodowych władz i grup chroniących prawa człowieka, które pracują nad dokumentowaniem rosyjskich ataków na cywilów w Ukrainie. Pomoże to postawić zbrodniarzy wojennych przed sądem. Firmy tak kierują swoimi satelitami, aby lokalizować masowe […]
Czytaj całość
Tajemnicze Fast Radio Burst, eksplozje supernowych i czerwone karły
W 2019 r. naukowcy pracujący przy detektorze fal grawitacyjnych LIGO zarejestrowali fale pochodzące ze zdarzenia, które nazwali GW190425. Odkryli, że w wyniku eksplozji supernowej, która straciła zewnętrzne warstwy wodoru, mogą powstawać masywne gwiazdy neutronowe, a także niewielkie czarne dziury. Z kolei astronomowie zaangażowani w projekt LOFAR – wieloantenowy radioteleskop wykorzystujący zjawisko interferencji fal radiowych – […]
Czytaj całość