Plastik obecny w każdym ogniwie łańcucha pokarmowego

Plastik w morzach i oceanach wpływa na każde ogniwo łańcucha pokarmowego – od bakterii, przez kraby i wieloryby, po ludzi. Udowadniają to odkrycia naukowców z ostatnich lat. Substancje chemiczne, pochodzące z tworzyw sztucznych, wpływają na wzrost, fotosyntezę i wytwarzanie tlenu przez prochlorococcus. Bakterie te produkują 10% tlenu obecnego na Ziemi. Cząsteczki plastiku dostają się do organizmów krabów i ryb przez skrzela i w pochłoniętym pokarmie. Ten pierwszy sposób zwiększa prawdopodobieństwo pojawienia się plastiku w łańcuchu pokarmowym człowieka. Żółwie również jedzą plastik, a ponadto wiele z nich ginie w wyniku zaplątania się w materiały z tworzyw sztucznych. Wieloryby połykają duże kawałki plastiku, zatykając sobie w ten sposób przewód pokarmowy. Niektóre osobniki mają żołądki wypełnione dziesiątkami kilogramów plastikowych śmieci. Ponad milion ptaków morskich umiera każdego roku po połknięciu plastikowych części. Ponadto tworzywa sztuczne hamują ich wzrost i źle wpływają na pracę nerek, jak w przypadku zagrożonych wyginięciem burzyków.

Tysiące morsów pacyficznych (podgatunek morsa arktycznego) pojawiło się na północno-zachodnim wybrzeżu Alaski znacznie szybciej niż zazwyczaj. Stado zaobserwowano już w lipcu, co jest prawdopodobnie związane z wysoką temperaturą wody i szybko topniejącą pokrywą lodową na Oceanie Arktycznym. Morsy spędzają na niej większość czasu. Pokrywa lodu u wybrzeży północnej Alaski osiąga swoje minimum we wrześniu. Jednak globalne ocieplenie przyspiesza zmniejszanie powierzchni lodu. Gdy go brakuje, morsy gromadzą się na brzegach w dużych grupach i szukają tam schronienia.

200 reniferów padło z głodu w sezonie zimowym na przełomie 2018 i 2019 r. na archipelagu Svalbard, między kontynentalną Norwegią a biegunem północnym. Naukowcy podkreślają, że przyczyną były zmiany klimatyczne, a dokładnie – silne opady deszczu podczas zimy. Deszcz, osadzając się na pokrywie śnieżnej, szybko zamarza, tworząc twardą, lodową skorupę, z jaką zwierzęta nie potrafiły sobie poradzić, gdy próbowały szukać pożywienia. Jednocześnie dłuższe i cieplejsze lata wpłynęły na wzrost populacji reniferów i rywalizację między nimi o pokarm.

Globalne ocieplenie a międzynarodowa rywalizacja o Arktykę
Surowy klimat i niskie temperatury stanowiły naturalną barierę w eksploatacji złóż Arktyki, ale kryzys klimatyczny zmienia ten stan rzeczy. Topnienie polarnych czap lodowych umożliwia dostęp do zasobów (ropy, gazu, minerałów, metali ziem rzadkich i ryb) wartych dziesiątki bilionów dolarów. Między państwami leżącymi nad Oceanem Arktycznym i mającymi tam terytoria: Rosją, Kanadą, USA, Danią, Norwegią oraz […]
Czytaj całość
Zwierzęta i nauka – wilki, węże i pawiany
Po zbadaniu genomu ok. 1300 wilków badacze z Norweskiego Instytutu Nauki i Technologii doszli do wniosku, że zamieszkujące obecnie Norwegię i Szwecję wilki migrowały z Finlandii i nie mają genetycznych pozostałości po populacji, która żyła tam wcześniej przez ok. 12 tys. lat. Ostatni jej przedstawiciele zniknęli ok. 1970 r. w wyniku polowań i konfliktu z […]
Czytaj całość
Saamowie i rdzenni mieszkańcy USA w walce o środowisko
Rdzenna społeczność Saamów – zajmującego się m.in. wypasem reniferów ludu zamieszkującego głównie Laponię – złożyła pozew sądowy przeciwko budowie przy górze Øyfjelle farmy wiatrowej. Jej turbiny powstaną na szlakach migracyjnych hodowanych przez Saamów zwierząt. Od pięciu lat społeczność ta prowadzi działania prawne przeciwko właścicielom największych lądowych farm wiatrowych w kraju, argumentując, że farmy naruszają ich prawa terytorialne i kulturowe. […]
Czytaj całość