Brief #127 - okładka

Centrosaurus apertus, Tanystrofy i tzw. mrówka piekielna

W szczątkach dinozaura z gatunku Centrosaurus apertus, odkrytych na terenie prowincji Alberta w Kanadzie w 1987 r., badacze zidentyfikowali ślad po nowotworze złośliwym, co jest pierwszym takim przypadkiem w historii. Gad cierpiał na kostniakomięsaka kości strzałkowej, który mógł zaatakować inne części jego organizmu. Odkrycie pomoże naukowcom zrozumieć ewolucję i genetykę chorób.

W jeziorze na półwyspie Jamał na Syberii znaleziono liczące 10 tys. lat szczątki mamuta – m.in. skórę, ścięgna i koprolity [skamieniałe odchody zwierząt]. Mamut miał 3 m wzrostu i był prawdopodobnie dorosłym samcem w wieku 15–20 lat. Z jeziora udało się wydobyć ok. 90% szkieletu, w tym kości czaszki, żebra, stopy i kręgi. Podobne odkrycia coraz częściej zdarzają się na Syberii, ponieważ w wyniku zmian klimatycznych Arktyka ogrzewa się szybciej niż reszta świata, co powoduje rozmarzanie wiecznej zmarzliny.

Skamieniałości mięsożernego gada z rodzaju Tanystrof zostały po raz pierwszy odkryte w Niemczech 168 lat temu. Tanystrofy żyły ok. 242 mln lat temu, a największe z nich miały 6 m długości, małą czaszkę, ogon i sztywną szyję, prawie trzykrotnie dłuższą od ciała. Naukowcy uważają, że były to drapieżniki wodne, które wykorzystywały długą szyję do pozostania niezauważonymi podczas polowań.

Badacze opublikowali zdjęcia bursztynu sprzed 99 mln lat, w którym utrwalił się atak tzw. mrówki piekielnej, przedstawicielki prehistorycznego rodzaju mrówek Ceratomyrmex ellenbergeri, na wymarłego krewnego karalucha Caputoraptor elegans. Badacze uważają, że mrówki piekielne wyginęły wraz z dinozaurami podczas masowego wymierania, które miało miejsce 66 mln lat temu.

Czytaj całe wydanie