Spadek wydobycia i zużycia węgla

Najwięcej energii elektrycznej na świecie (38%) produkuje się z węgla, jednak według organizacji Global Energy Monitor jej ilość w pierwszej połowie 2020 r. zmniejszyła się po raz pierwszy od co najmniej lat 50. XX w. Wprawdzie oddano do użytku nowe elektrownie węglowe o łącznej mocy 18,3 GW, ale zamknięto zakłady o łącznej mocy 21,2 GW, głównie w USA i Europie. Międzynarodowa Agencja Energetyczna (IEA) przewiduje spadek globalnego zapotrzebowania na węgiel o 8% w 2020 r. najwięcej od II wojny światowej. Zarazem elektrownie o mocy co najmniej 520 GW są już w budowie lub w planach budowy, a większość z tych inwestycji powstanie w Chinach.

North Antelope Rochelle Mine w hrabstwie Campbell w Wyoming największa kopalnia węgla na świecie odnotowała stratę w wysokości 1,54 mld dol. w drugim kwartale 2020 r. w wyniku wzrostu popytu na odnawialne źródła energii. Kopalnia odpowiada obecnie za 12% wydobycia węgla w Stanach Zjednoczonych, lecz jest ono stopniowo zmniejszane: w ostatnim kwartale 2014 r. wydobyto tam 30,7 mln t, w pierwszym kwartale 2020 r. – niecałe 20 mln t, a w drugim kwartale br. – 14 mln t. Złoża węgla w kopalni szacuje się na 1,8 mld t.

W 2019 r. zużycie węgla w Wielkiej Brytanii spadło do najniższego poziomu od 250 lat. W fabrykach i elektrowniach spalono 8 mln t węgla (spadek o 84% w porównaniu z 2014 r.). To mniej więcej tyle samo, ile spalono w Wielkiej Brytanii w 1769 r., kiedy James Watt opatentował swój zmodyfikowany silnik parowy i rozpoczęła się rewolucja przemysłowa. W poł. XX w. zużycie węgla znacznie przekroczyło ponad 200 mln t rocznie.

W Ostrowcu na Białorusi rozpoczyna się wypełnianie paliwem pierwszego z dwóch reaktorów elektrowni jądrowej zbudowanej przez rosyjską firmę Rosatom. Projekt został sfinansowany dzięki pożyczce w wysokości 10 mld dol. udzielonej przez rosyjskie władze. Elektrownia będzie miała moc 2,4 GW i pokryje ok. jednej trzeciej zapotrzebowania Białorusi na energię elektryczną.

Kenijska Agencja energii atomowej zleciła badania ws. wybudowania elektrowni jądrowej o wartości 5 mld dol. w hrabstwie Tana River, w pobliżu wybrzeża kraju. Elektrownia miałaby zostać uruchomiona za ok. siedem lat.

Złoto z e-odpadów, wódka z CO₂ i stambulscy zbieracze makulatury
Zbieracze makulatury w Stambule to często uchodźcy z Pakistanu i Afganistanu. Akceptują niższe pensje i niekorzystne warunki zatrudnienia – pracują na akord, zarabiają od 4,5 do 7 euro dziennie, a ich wyładowane makulaturą wózki ważą do 70–80 kg. Zbieracze mogą czasami liczyć na bezpłatne zakwaterowanie w zatłoczonych mieszkaniach. Jeśli oszczędzają, mogą wysłać rodzinom w ojczyznach […]
Czytaj całość
Inwestycje w energię jądrową w Japonii, Czechach i Turcji
Japonia będzie musiała zbudować nowe reaktory atomowe oraz uruchomić większość zamkniętych po katastrofie w Fukushimie w 2011 r., aby osiągnąć wyznaczony cel – neutralność klimatyczną pod względem emisji dwutlenku węgla do 2050 r. Japońskie władze muszą także przekonać opinię publiczną – ok. 39% Japończyków chce zamknięcia każdej elektrowni jądrowej w kraju. Po katastrofie w Fukushimie […]
Czytaj całość
Wielka tama na Yarlung Tsangpo i nowa kopalnia w Kumbrii
Chiny planują wybudować największą na świecie tamę o mocy 60 GW na rzece Yarlung Tsangpo, którą mieszkańcy Tybetańskiego Regionu Autonomicznego uważają za świętą. Dla Tybetańczyków rzeka ta symbolizuje ciało Samding Dordże Phagmo, jednego z najważniejszych wcieleń w kulturze tybetańskiej. W Himalajach Yarlung Tsangpo płynie na wysokości prawie 5 tys. m n.p.m. Następnie koryto rzeki opada […]
Czytaj całość