Spadek wydobycia i zużycia węgla

Najwięcej energii elektrycznej na świecie (38%) produkuje się z węgla, jednak według organizacji Global Energy Monitor jej ilość w pierwszej połowie 2020 r. zmniejszyła się po raz pierwszy od co najmniej lat 50. XX w. Wprawdzie oddano do użytku nowe elektrownie węglowe o łącznej mocy 18,3 GW, ale zamknięto zakłady o łącznej mocy 21,2 GW, głównie w USA i Europie. Międzynarodowa Agencja Energetyczna (IEA) przewiduje spadek globalnego zapotrzebowania na węgiel o 8% w 2020 r. najwięcej od II wojny światowej. Zarazem elektrownie o mocy co najmniej 520 GW są już w budowie lub w planach budowy, a większość z tych inwestycji powstanie w Chinach.

North Antelope Rochelle Mine w hrabstwie Campbell w Wyoming największa kopalnia węgla na świecie odnotowała stratę w wysokości 1,54 mld dol. w drugim kwartale 2020 r. w wyniku wzrostu popytu na odnawialne źródła energii. Kopalnia odpowiada obecnie za 12% wydobycia węgla w Stanach Zjednoczonych, lecz jest ono stopniowo zmniejszane: w ostatnim kwartale 2014 r. wydobyto tam 30,7 mln t, w pierwszym kwartale 2020 r. – niecałe 20 mln t, a w drugim kwartale br. – 14 mln t. Złoża węgla w kopalni szacuje się na 1,8 mld t.

W 2019 r. zużycie węgla w Wielkiej Brytanii spadło do najniższego poziomu od 250 lat. W fabrykach i elektrowniach spalono 8 mln t węgla (spadek o 84% w porównaniu z 2014 r.). To mniej więcej tyle samo, ile spalono w Wielkiej Brytanii w 1769 r., kiedy James Watt opatentował swój zmodyfikowany silnik parowy i rozpoczęła się rewolucja przemysłowa. W poł. XX w. zużycie węgla znacznie przekroczyło ponad 200 mln t rocznie.

W Ostrowcu na Białorusi rozpoczyna się wypełnianie paliwem pierwszego z dwóch reaktorów elektrowni jądrowej zbudowanej przez rosyjską firmę Rosatom. Projekt został sfinansowany dzięki pożyczce w wysokości 10 mld dol. udzielonej przez rosyjskie władze. Elektrownia będzie miała moc 2,4 GW i pokryje ok. jednej trzeciej zapotrzebowania Białorusi na energię elektryczną.

Kenijska Agencja energii atomowej zleciła badania ws. wybudowania elektrowni jądrowej o wartości 5 mld dol. w hrabstwie Tana River, w pobliżu wybrzeża kraju. Elektrownia miałaby zostać uruchomiona za ok. siedem lat.