Brief #128 - okładka

Pszczoły, które chronią przed konfliktami ludzi ze słoniami

W Indiach w latach 2014–2019 z powodu konfliktu ze słoniami śmierć poniosło 2361 osób. W tym okresie 510 słoni zginęło w wyniku porażenia prądem, wypadków kolejowych, kłusownictwa i celowego otrucia. Jednak sprawdzona w Afryce metoda ochrony gospodarstw dzięki stawianiu płotów zbudowanych z pszczelich uli zaczyna działać i powoduje mniej konfliktów ludzi ze słoniami. W ten sposób wykorzystuje się naturalny strach słoni przed pszczołami. Ponadto owady zapylają i pomagają zwiększyć plony rolnika, a miód zbierany dwa razy w roku zapewnia dodatkowy dochód. W Indiach żyje ponad połowa światowej populacji słoni azjatyckich (ok. 27 tys.).

Język pszczoły miodnej jest doskonale przystosowany do docierania do nektaru – owady pochłaniają go także przez zasysanie, a nie tylko zanurzenie w nim języka. To wydajniejsza metoda, gdy zawartość cukru jest niższa, a nektar jest mniej lepki. Pszczoły miodne potrafią w każdej chwili zmienić sposób zbierania nektaru.

Pszczoły olbrzymie produkują ponad 80% miodu w Indiach i zapylają ponad 687 gatunków roślin tylko w stanie Karnataka. Jednak w związku z zanieczyszczeniem powietrza pszczoły te przenoszą razem z pyłkami toksyczne metale, w tym ołów, wolfram i arsen, co powoduje, że wolniej się poruszają, częściej chorują i krócej żyją. Pszczoły z bardziej zanieczyszczonych obszarów Bengaluru – jednej z najszybciej rozwijających się metropolii Indii – miały niższe wskaźniki odwiedzin kwiatów niż pszczoły z obszarów mniej zanieczyszczonych. Owady wykazały również znaczne różnice w rytmie serca, liczbie krwinek i ekspresji genów odpowiadających za stres, odporność i metabolizm. Ponad 80% pszczół zebranych z umiarkowanie i silnie zanieczyszczonych obszarów padło w ciągu 24 godz.

Czytaj całe wydanie