Odkrycia archeologiczne w Wielkiej Brytanii i mumifikacja zwierząt w Egipcie

Archeolodzy prowadzą wykopaliska na wyspie Jersey, jednej z Wysp Normandzkich, na stanowisku sprzed 15 tys. lat, gdzie między 2014 a 2018 r. znaleziono wyryte w kamieniach rysunki przedstawiające mamuty, konia oraz abstrakcyjne wzory. To najwcześniejsze świadectwa sztuki człowieka na Wyspach Brytyjskich, należące do kultury magdaleńskiej. Ponadto na stanowisku znaleziono m.in. tysiące krzemiennych artefaktów (w tym groty włóczni i narzędzia do obróbki poroża i kości) oraz dowody na gotowanie i ucztowanie mieszkającej tam społeczności. Naukowcy uważają, że pozostałości kultury epoki kamienia łupanego mogą być ukryte na dnie kanału La Manche.

W miejscowości Boxgrove w hrabstwie West Sussex znajduje się stanowisko archeologiczne z epoki kamienia łupanego, gdzie odkryto najstarsze ludzkie szczątki w Wielkiej Brytanii. To skamieniałości homo heidelbergensis człowieka heidelberskiego. Na podstawie badań stanowiska sprzed 480 tys. lat ustalono, że pradawni mieszkańcy zajmowali się głównie produkcją narzędzi oraz zabijaniem i oprawianiem koni. W dokładnej obróbce tuszy końskiej mogło brać udział 30 lub więcej osób. Z kości zwierząt wykonywano natomiast narzędzia.

Naukowcy opracowali cyfrowe obrazy zmumifikowanych zwierząt ze starożytnego Egiptu, korzystając z mikrotomografii komputerowej (mikro-CT). Analiza liczących 2 tys. lat mumii m.in. ptaka, młodego kota i węża została wykonana przy użyciu techniki, która zapewnia rozdzielczość 100 razy większą niż w przypadku tomografii komputerowej. Badacze wykazali, że wąż został rytualnie zabity podczas chłosty, a kota uduszono. Szacuje się, że w starożytnym Egipcie zabalsamowano do 70 mln zwierząt.

Analiza skamielin liści sprzed 23 mln lat z Nowej Zelandii wskazuje, że niektóre rośliny mogły przystosować się do konieczności szybszego wzrostu wraz z rosnącym poziomem dwutlenku węgla w atmosferze. Badane rośliny, pobrane z dna jeziora na Wyspie Południowej, były w stanie wydajniej pobierać CO2 do fotosyntezy.

Czytaj całe wydanie