Diamenty sprzed miliarda lat i wyjątkowa skamielina skrzypłocza

Mętne, żółtawe, „włókniste diamenty” są niewiele warte dla większości jubilerów, ale znajduje się w nich płyn, z którego naukowcy odczytują miliard lat historii Ziemi. Płyn, z którego kiedyś powstały diamenty, zawiera unikatowy zapis dawnych warunków panujących w płaszczu i skorupie ziemskiej. Żadna inna skała ani minerał z głębi ziemi nie docierają do powierzchni planety z tak niewieloma zmianami wewnętrznymi jak diament – te znalezione w Republice Południowej Afryki zawierają w sobie m.in. uran, tor, węgiel, krzemionkę i sól fizjologiczną.

Ze stanowiska paleontologicznego Mazon Creek w północno-wschodnim Illinois naukowcy wydobyli skamielinę skrzypłocza z gatunku Euproops danae. Mózg liczącej 310 mln lat skamieliny jest bardzo dobrze zachowany i według naukowców z australijskiego Uniwersytetu Nowej Anglii niewiele różni się od mózgów stawonogów z gatunku Limulus polyphemus, czyli współczesnych krewnych zwierzęcia sprzed setek milionów lat. To wyjątkowo rzadkie znalezisko – wcześniej odkryto mózgi zwierząt zatopione w bursztynie, liczące mniej niż 66 mln lat, oraz datowane na ponad 500 mln lat mózgi zachowane jako spłaszczone warstwy węglowe w złożach łupków i czasami zastąpione lub pokryte minerałami.

Niedawno odkryte gatunki Beornus honeyi, Miniconus jeanninae i Conacodon hettingeri należą do ssaków łożyskowych zwanych archaicznymi kopytnymi. To prymitywni przodkowie dzisiejszych ssaków kopytnych. Ich przedstawiciele wędrowali po Ameryce Północnej na początku paleocenu, zaledwie kilkaset tysięcy lat po masowym wyginięciu dinozaurów.

Lasy schładzające atmosferę i zagłada lasów w Jemenie
Ofiarą wojny w Jemenie padają tamtejsze lasy – niedobory paliwa zmuszają Jemeńczyków do korzystania z drewna opałowego do gotowania żywności, a jego pozyskiwanie to źródło utrzymania w realiach zniszczonej gospodarki. Tylko w Sanie, stolicy kraju, na potrzeby piekarni i restauracji wycina się ok. 886 tys. drzew rocznie, a w ciągu ostatnich trzech lat na północy […]
Czytaj całość
Owady jako alternatywne źródło pożywienia
Zastosowanie genetycznego metkowania (DNA barcoding) może pomóc w ochronie owadów i tradycji kulinarnych (spożywanie owadów jest popularne w wielu społecznościach na świecie). Na wydziale genetyki Uniwersytetu w Stellenbosch sekwencjonuje się DNA zebranych w Republice Południowej Afryki owadów, aby stworzyć ich genetyczny kod kreskowy. Informacje te, wraz z rodzajem i nazwą zwierząt, są dodawane do takich baz danych […]
Czytaj całość
„Kosmiczne” szkoły i rowery oczyszczające powietrze
Libańska architektka Leila Meroue wykorzystuje technikę opracowaną do wznoszenia schronień na Księżycu, aby zbudować zrównoważoną szkołę w senegalskiej wiosce Tivaouane Peulh. Cegły wykonywane są za pomocą worków wypełnionych dostępnymi na miejscu piaskiem, gliną i niewielką ilością cementu, który wiąże mieszankę. Tak przygotowany materiał pochłania zimne powietrze w nocy i odbija ciepło w ciągu dnia, dzięki czemu sale lekcyjne […]
Czytaj całość