Diamenty sprzed miliarda lat i wyjątkowa skamielina skrzypłocza

Mętne, żółtawe, „włókniste diamenty” są niewiele warte dla większości jubilerów, ale znajduje się w nich płyn, z którego naukowcy odczytują miliard lat historii Ziemi. Płyn, z którego kiedyś powstały diamenty, zawiera unikatowy zapis dawnych warunków panujących w płaszczu i skorupie ziemskiej. Żadna inna skała ani minerał z głębi ziemi nie docierają do powierzchni planety z tak niewieloma zmianami wewnętrznymi jak diament – te znalezione w Republice Południowej Afryki zawierają w sobie m.in. uran, tor, węgiel, krzemionkę i sól fizjologiczną.

Ze stanowiska paleontologicznego Mazon Creek w północno-wschodnim Illinois naukowcy wydobyli skamielinę skrzypłocza z gatunku Euproops danae. Mózg liczącej 310 mln lat skamieliny jest bardzo dobrze zachowany i według naukowców z australijskiego Uniwersytetu Nowej Anglii niewiele różni się od mózgów stawonogów z gatunku Limulus polyphemus, czyli współczesnych krewnych zwierzęcia sprzed setek milionów lat. To wyjątkowo rzadkie znalezisko – wcześniej odkryto mózgi zwierząt zatopione w bursztynie, liczące mniej niż 66 mln lat, oraz datowane na ponad 500 mln lat mózgi zachowane jako spłaszczone warstwy węglowe w złożach łupków i czasami zastąpione lub pokryte minerałami.

Niedawno odkryte gatunki Beornus honeyi, Miniconus jeanninae i Conacodon hettingeri należą do ssaków łożyskowych zwanych archaicznymi kopytnymi. To prymitywni przodkowie dzisiejszych ssaków kopytnych. Ich przedstawiciele wędrowali po Ameryce Północnej na początku paleocenu, zaledwie kilkaset tysięcy lat po masowym wyginięciu dinozaurów.

Owady jako alternatywne źródło pożywienia
Zastosowanie genetycznego metkowania (DNA barcoding) może pomóc w ochronie owadów i tradycji kulinarnych (spożywanie owadów jest popularne w wielu społecznościach na świecie). Na wydziale genetyki Uniwersytetu w Stellenbosch sekwencjonuje się DNA zebranych w Republice Południowej Afryki owadów, aby stworzyć ich genetyczny kod kreskowy. Informacje te, wraz z rodzajem i nazwą zwierząt, są dodawane do takich baz danych […]
Czytaj całość
Wypożyczalnie ubrań, zrównoważona moda afrykańska, coraz mniejsza popularność skór i futer
Afrykańska branża modowa wykorzystuje nowe i tradycyjne metody, aby osiągnąć większą równowagę ekologiczną. Organizatorzy pokazów zmniejszają ich ślad węglowy, zatrudniając mniej ludzi i korzystając z systemów dźwiękowych oraz oświetleniowych o mniejszej mocy. Pokazy i warsztaty modowe można zobaczyć online. Na rynku afrykańskim częściej szyje się na zamówienie i chętniej korzysta z tkanin naturalnych w porównaniu z rynkami zachodnimi. […]
Czytaj całość
Wpływ zmian klimatu na rolnictwo i produkcję zbóż
Efekty zmian klimatycznych – susze i deszcze – wpływają na globalny handel zbożem. W sezonie rolniczym 2020/2021 spadek produkcji zbóż w wyniku ekstremalnych zjawisk pogodowych zanotuje Unia Europejska, natomiast miano producenta nr 1 odzyska Rosja (prognozowana produkcja zbóż wyniesie 82 mln t). Australia, dzięki sprzyjającym uprawom opadom deszczu, wyprodukuje i wyeksportuje najwięcej zboża od czterech […]
Czytaj całość