Inwestycje w produkcję wodoru i jego szkodliwość dla środowiska

Brytyjski rząd wyda 105 mln funtów szterlingów na „uruchomienie przodującej gospodarki wodorowej na świecie”. Wodór ma być głównym źródłem energii i odegrać znaczącą rolę w dekarbonizacji przemysłu ciężkiego. Wartość brytyjskiego przemysłu wodorowego może osiągnąć 13 mld funtów szterlingów do 2050 r., a pracę znajdzie w nim wtedy nawet 100 tys. osób. 

Pojawiają się jednak obawy dotyczące sposobu produkcji wodoru oraz jego wpływu na środowisko – to proces energochłonny i jeśli nie przebiega tylko przy użyciu energii odnawialnej, rosnące zapotrzebowanie na paliwa wodorowe związane z zastąpieniem nim paliw kopalnych może paradoksalnie doprowadzić do większej od nich zależności. Zielony wodór jest niskoemisyjny, lecz niebieski powstaje w wyniku mieszania gazu ziemnego z gorącą parą w obecności katalizatora, co tworzy wodór i tlenek węgla. Do mieszaniny dodawana jest woda, która przekształca tlenek węgla w dwutlenek węgla. Według wyników badań naukowców z Uniwersytetu Cornella i Uniwersytetu Stanforda emisja gazów cieplarnianych podczas cyklu życia niebieskiego wodoru jest o 20% większa niż podczas spalania gazu ziemnego lub węgla do uzyskania ciepła.

Pierwsza partia stali wyprodukowanej przez firmę HYBRIT bez użycia węgla trafiła do producenta samochodów Volvo AB. HYBRIT zastępuje wodorem węgiel koksujący, stosowany w produkcji stali. Inna firma zajmująca się ekologiczną stalą, H2 Green Steel, planuje budowę huty stali w północnej Szwecji. W zakładzie nie będą wykorzystywane paliwa kopalne, powstanie tam za to zrównoważona instalacja wodorowa, a huta rozpocznie działalność w 2024 r.