Efekt Dunninga-Krugera i przeciwnicy GMO

Efekt Dunninga-Krugera to zjawisko psychologiczne polegające na tym, że im mniejszą wiedzę ktoś w danej dziedzinie posiada, tym bardziej tę wiedzę przecenia. Niedawno efekt ten pojawił się w wynikach ankiet przeprowadzonych w USA, Niemczech i we Francji wśród przeciwników żywności modyfikowanej genetycznie. Okazało się, że najbardziej zagorzali wrogowie żywności GMO wiedzą o niej najmniej, a zarazem wierzą, że wiedzą najwięcej.

Philip Fernbach, naukowiec z Leeds School of Business, University of Colorado Boulder i jeden z autorów badań, tłumaczy, że „osoby święcie przekonane o swych racjach nie są otwarte na wiedzę, dlatego trzeba je najpierw przekonać o tym, że jednak warto uzupełnić wiadomości”. Graham O’Dwyer, wykładowca nauk politycznych na Uniwersytecie w Reading, dodaje do spostrzeżeń Fernbacha dwa inne uprzedzenia poznawcze: odrzucanie przez człowieka informacji, które pomogłyby mu zrozumieć świat, ponieważ kłócą się one z jego przekonaniami, oraz tzw. efekt odwrotnego rezultatu [dowody mające przekonać człowieka tylko utwierdzają go w pierwotnym przekonaniu].

Być może badania Fernbacha pomogą przekonać nieprzekonanych do nowych, genetycznie zmodyfikowanych odmian popularnych owoców, które nie tylko proponują nowe smaki, ale także są w stanie pokonać zagrażające im choroby. To bardzo słodkie truskawki o smaku brzoskwini, hodowane według technologii CRISPR [system obrony organizmów prokariotycznych przed egzogennymi elementami genetycznymi], tęczowa papaja, która jest w stanie obronić się przed chorobą pierścieniowej plamistości, pikantne pomidory, nad którymi pracują brazylijscy naukowcy i banany hodowane w brytyjskim Norwich, odporne na chorobę zwaną fuzaryjnym więdnięciem.