Owady jako alternatywne źródło pożywienia

Zastosowanie genetycznego metkowania (DNA barcoding) może pomóc w ochronie owadów i tradycji kulinarnych (spożywanie owadów jest popularne w wielu społecznościach na świecie). Na wydziale genetyki Uniwersytetu w Stellenbosch sekwencjonuje się DNA zebranych w Republice Południowej Afryki owadów, aby stworzyć ich genetyczny kod kreskowy. Informacje te, wraz z rodzajem i nazwą zwierząt, są dodawane do takich baz danych jak Consortium for the Barcode of Life. Z racji słabo rozwiniętej taksonomii owadów w RPA dokładne poznanie skali utraty różnorodności biologicznej jest szczególnie trudne. Według niektórych szacunków nawet 40% gatunków owadów na świecie może wyginąć w nadchodzących dziesięcioleciach – głównie z powodu utraty siedlisk związanej z przekształcaniem gruntów dla rolnictwa, a także urbanizacji i stosowania pestycydów.

W ostatnich latach hodowlę owadów w celach spożywczych wielokrotnie przedstawiano jako kolejną dążącą do równowagi klimatycznej rewolucję żywieniową w państwach świata zachodniego. W porównaniu z produkcją wołowiny i jagnięciny owady potrzebują znacznie mniejszych zasobów i wytwarzają mniej gazów cieplarnianych. A jednak nadal nie są jedną z popularnych składowych menu. Według MacKenzie Wade, doktorantki na Uniwersytecie Kalifornijskim w Santa Barbara, „wiedza kulturowa o owadach, którą od najmłodszych lat otrzymujemy, jest oczywista: owady to szkodniki i nosiciele chorób”. Tymczasem „owady dostarczają wielu składników odżywczych niezbędnych w diecie wegetariańskiej, takich jak żelazo, białko i witamina B12” – dodaje Wade.