Owady jako alternatywne źródło pożywienia

Zastosowanie genetycznego metkowania (DNA barcoding) może pomóc w ochronie owadów i tradycji kulinarnych (spożywanie owadów jest popularne w wielu społecznościach na świecie). Na wydziale genetyki Uniwersytetu w Stellenbosch sekwencjonuje się DNA zebranych w Republice Południowej Afryki owadów, aby stworzyć ich genetyczny kod kreskowy. Informacje te, wraz z rodzajem i nazwą zwierząt, są dodawane do takich baz danych jak Consortium for the Barcode of Life. Z racji słabo rozwiniętej taksonomii owadów w RPA dokładne poznanie skali utraty różnorodności biologicznej jest szczególnie trudne. Według niektórych szacunków nawet 40% gatunków owadów na świecie może wyginąć w nadchodzących dziesięcioleciach – głównie z powodu utraty siedlisk związanej z przekształcaniem gruntów dla rolnictwa, a także urbanizacji i stosowania pestycydów.

W ostatnich latach hodowlę owadów w celach spożywczych wielokrotnie przedstawiano jako kolejną dążącą do równowagi klimatycznej rewolucję żywieniową w państwach świata zachodniego. W porównaniu z produkcją wołowiny i jagnięciny owady potrzebują znacznie mniejszych zasobów i wytwarzają mniej gazów cieplarnianych. A jednak nadal nie są jedną z popularnych składowych menu. Według MacKenzie Wade, doktorantki na Uniwersytecie Kalifornijskim w Santa Barbara, „wiedza kulturowa o owadach, którą od najmłodszych lat otrzymujemy, jest oczywista: owady to szkodniki i nosiciele chorób”. Tymczasem „owady dostarczają wielu składników odżywczych niezbędnych w diecie wegetariańskiej, takich jak żelazo, białko i witamina B12” – dodaje Wade.

Zielony potencjał Afryki oraz biomasa jako źródło energii
Zgodnie z raportem Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu ONZ Afryka ma ogromny potencjał w kwestii produkcji zielonej energii. To m.in. farmy wiatrowe na afrykańskim wybrzeżu, farmy fotowoltaiczne i projekty geotermalne w Wielkich Rowach Afrykańskich. Przedsięwzięcia te mogą osłabić skutki globalnego ocieplenia, wzmocnić rozwój gospodarczy Afryki i wyciągnąć miliony ludzi z ubóstwa. Kraje takie jak Kenia, […]
Czytaj całość
Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość
Nawożenie pól moczem oraz metan na farmach mlecznych
Eksperci ze Szwedzkiego Uniwersytetu Rolniczego (SLU) w Uppsali oraz firma Sanitation 360 pracują nad systemami toalet, odzyskujących z moczu azot oraz inne składniki odżywcze, które można wykorzystać do produkcji m.in. nawozów, a przy okazji ograniczyć część problemów środowiskowych. Urynę suszy się na kawałki przypominające beton, rozbija na proszek i formuje w granulki nawozu używanego przez […]
Czytaj całość