Piórkoskrzydłe, Tarantobelus jeffdanielsi i dźwięki fantomowe

Naukowcy z University College London (UCL) badają odgłosy wydawane przez komary podczas rytuałów godowych, aby znaleźć sposób na walkę z malarią. Rytuał godowy tych owadów polega na identyfikowaniu i ściganiu samicy przez samca, który wykrywa słaby dźwięk wydawany przez nią w locie. Męskie i żeńskie tony lotu łączą się w uchu komara, tworząc tzw. dźwięki fantomowe. Ton lotu samca musi się mieścić w określonym zakresie częstotliwości, aby stworzyć słyszalne dźwięki fantomowe z wybraną samicą. Wypuszczenie na wolność odpowiednio zmutowanych genetycznie samców komara sprawi, że owady stracą możliwość rozmnażania.

Piórkoskrzydłe – rodzina owadów z rzędu chrząszczy – to jedne z najmniejszych na świecie owadów latających. Dzięki wyjątkowym ruchom pokrytych szczeciną skrzydeł chrząszcze te sprawnie poruszają się w powietrzu. Badacze z Moskiewskiego Uniwersytetu Państwowego im. M.W. Łomonosowa odkryli, że wykonane z włosia skrzydła piórkoskrzydłych tworzą w ruchu szeroki ósemkowy wzór, uderzając o siebie, kiedy są uniesione, aby zmniejszyć opór i spotkać się ponownie, kiedy będą opuszczone. Pozwala to chrząszczowi jeszcze lepiej pokonywać opór powietrza. 

Zespół naukowców z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Riverside odkrył nowy gatunek robaka z rodziny nicieni, który przekształca tarantule w żywe zombie i zjada je od środka. Pasożyt powoduje, że pająk zachowuje się w dziwny sposób, m.in porusza się na szczytach swoich odnóży, jakby chodził na palcach, i przestaje się odżywiać. Robak został nazwany Tarantobelus jeffdanielsi – w 1990 r. aktor Jeff Daniels wystąpił w filmie pt. Arachnofobia”, opowiadającym o inwazji pająków.