Brief #130 - okładka

Bakterie, grzyby mikoryzowe i sztuczna fotosynteza

Naukowcy z Uniwersytetu w Cambridge zbudowali urządzenie, które podobnie jak rośliny samodzielnie wytwarza paliwo neutralne pod względem emisji dwutlenku węgla. To znaczący przełom na drodze do uzyskania sztucznej fotosyntezy. Wynalazek przekształca światło słoneczne, dwutlenek węgla i wodę w czystą energię (tlen i kwas mrówkowy) bezprzewodowo i bez zewnętrznego źródła prądu.

Grzyby mikoryzowe żyją w symbiozie z roślinami. Wysyłają cienkie jak pajęczyna rurki zwane strzępkami, które wplatają się w czubki korzeni roślin na poziomie komórkowym. W ten sposób poszczególne rośliny są połączone ze sobą rozległą, zawiłą, opartą na współpracy strukturą, która nazywa się sieciami mikoryzowymi (wood wide web). W przyszłości grzyby będą stosowane w nowych technologiach: od materiałów budowlanych przez opakowania po zrównoważoną żywność i przetwarzanie odpadów. Jak dotąd zidentyfikowano tylko 6-8% gatunków grzybów rosnących na Ziemi.

Niewielkie i mało poznane drapieżne bakterie, np. Halobacteriovorax, należą do najskuteczniejszych myśliwych na świecie i mogą pomóc człowiekowi wygrać walkę z zarazkami. Niektórzy eksperci uważają, że będą służyć jako rodzaj żywego środka terapeutycznego usuwającego oporne na leki zarazki u pacjentów, u których zawiodły wszystkie inne metody leczenia.

W procesie metabolizowania siarki bakterie Rhodospirillum rubrum wytwarzają m.in. gaz etylenowy – kluczowy składnik tworzyw sztucznych, który powstaje z gazu ziemnego lub ropy naftowej. Co istotne, bakterie nie potrzebują do produkcji tlenu, który tworzy z etylenem mieszankę wybuchową. Według naukowców odkrycie to pozwoli na produkcję tworzyw sztucznych bez udziału paliw kopalnych.

Czytaj całe wydanie