Zmiany klimatu a zdrowie człowieka, klęski żywiołowe i katastrofy przemysłowe

Zmiany klimatyczne doprowadziły do kryzysu zdrowia publicznego w Stanach Zjednoczonych. Rosnące temperatury powietrza wpływają negatywnie na organizm człowieka i mogą doprowadzić do udaru cieplnego, wyczerpania i stanów lękowych, zaburzenia funkcji poznawczych, nasilenia objawów astmy i alergii, a także do przedwczesnej śmierci z powodu chorób serca i płuc. Fale upałów zagrażają powszechnemu dostępowi do wody i bezpieczeństwu energetycznemu. Osoby starsze, dzieci, społeczności o niskich dochodach i ciemnym kolorze skóry są mniej odporne na zdrowotne skutki zmian klimatu twierdzi Neelu Tummala, laryngolog współpracująca z George Washington University Medical Faculty Associates.

W wyniku zmian klimatycznych coraz częściej pojawiają się następujące jedna po drugiej klęski żywiołowe i powodowane przez nie katastrofy przemysłowe. Ekstremalne zjawiska pogodowe będą pojawiać się częściej i szybciej niż systemy zarządzania kryzysowego są w stanie reagować.

Huragan Laura, który w drugiej połowie sierpnia br. uderzył w stany Teksas i Luizjana w USA, spowodował nie tylko potężne wiatry i deszcze, ale także pożar w fabryce chemicznej BioLab i wyciek chloru gazowego. Podczas przygotowań do huraganu część rafinerii musiała wypuścić do atmosfery szkodliwe gazy (m.in. benzen, siarkowodór i lotne związki organiczne) w ilościach przekraczających określone limity. Ponadto już po przejściu huraganu, podczas procedury ponownego uruchamiania, fabryki i rafinerie emitują do atmosfery ogromne ilości zanieczyszczeń. Na przykład zakład chemiczny w Port Arthur w Teksasie wyemitował prawie 90 t gazów, w tym 0,5 t rakotwórczego benzenu i 8,7 t podtlenku azotu, a rafineria w Beaumont w Teksasie uwolniła do atmosfery 1750 t dwutlenku węgla.

Prawdopodobną przyczyną śmierci ośmiu osób w Teksasie i Luizjanie było zatrucie tlenkiem węgla w wyniku użycia przenośnych generatorów prądu podczas huraganu Laura, a ponad 20 osób trafiło do szpitali z objawami zatrucia. Generatory służą do wytworzenia energii elektrycznej podczas przerw w jej dostawach. Wskutek uderzenia huraganu 850 tys. osób zostało pozbawionych prądu.

Geotermia i supercykl w inwestycjach w zieloną energię
Naukowcy z m.in. Uniwersytetu Otago w Nowej Zelandii wiercą w wygasłym wulkanie otwory o głębokości 500 m, aby sprawdzić, czy znajdą tam wystarczająco gorące skały, wodę i grunt, by czerpać z nich energię geotermalną. Temperatury w jądrze Ziemi, które zaczyna się na głębokości 2890 km, mogą osiągnąć 5400°C, czyli mniej więcej tyle, ile na powierzchni […]
Czytaj całość
Zielony Greensburg i największa farma słoneczna świata
W 2007 r. tornado zniszczyło 95% budynków w miejscowości Greensburg w amerykańskim stanie Kansas. Po odbudowie powstało miasteczko o zerowej emisji dwutlenku węgla. 100% energii elektrycznej zużywanej przez mieszkańców pochodzi bowiem z niewielkiej farmy wiatrowej. Systemy ogrzewania i chłodzenia mieszkań oparte są na geotermii. Wszystkie budynki są energooszczędne, a do oświetlenia ulic używa się żarówek LED. Deszczówka […]
Czytaj całość
Miasta świata najbardziej przyjazne pieszym
Londyn, Paryż, Bogota i Hongkong to najbardziej przyjazne pieszym miasta świata. Umożliwienie poruszania się pieszo po miastach ma kluczowe znaczenie dla poprawy zdrowia mieszkańców, ograniczenia emisji gazów cieplarnianych produkowanych przez transport oraz budowania silniejszych lokalnych społeczności i gospodarek. Zastosowano trzy kryteria przy tworzeniu rankingu miast: odsetek osób mieszkających w promieniu 100 m od miejsc wolnych od samochodów; […]
Czytaj całość