Zmiany klimatu a zdrowie człowieka, klęski żywiołowe i katastrofy przemysłowe

Zmiany klimatyczne doprowadziły do kryzysu zdrowia publicznego w Stanach Zjednoczonych. Rosnące temperatury powietrza wpływają negatywnie na organizm człowieka i mogą doprowadzić do udaru cieplnego, wyczerpania i stanów lękowych, zaburzenia funkcji poznawczych, nasilenia objawów astmy i alergii, a także do przedwczesnej śmierci z powodu chorób serca i płuc. Fale upałów zagrażają powszechnemu dostępowi do wody i bezpieczeństwu energetycznemu. Osoby starsze, dzieci, społeczności o niskich dochodach i ciemnym kolorze skóry są mniej odporne na zdrowotne skutki zmian klimatu twierdzi Neelu Tummala, laryngolog współpracująca z George Washington University Medical Faculty Associates.

W wyniku zmian klimatycznych coraz częściej pojawiają się następujące jedna po drugiej klęski żywiołowe i powodowane przez nie katastrofy przemysłowe. Ekstremalne zjawiska pogodowe będą pojawiać się częściej i szybciej niż systemy zarządzania kryzysowego są w stanie reagować.

Huragan Laura, który w drugiej połowie sierpnia br. uderzył w stany Teksas i Luizjana w USA, spowodował nie tylko potężne wiatry i deszcze, ale także pożar w fabryce chemicznej BioLab i wyciek chloru gazowego. Podczas przygotowań do huraganu część rafinerii musiała wypuścić do atmosfery szkodliwe gazy (m.in. benzen, siarkowodór i lotne związki organiczne) w ilościach przekraczających określone limity. Ponadto już po przejściu huraganu, podczas procedury ponownego uruchamiania, fabryki i rafinerie emitują do atmosfery ogromne ilości zanieczyszczeń. Na przykład zakład chemiczny w Port Arthur w Teksasie wyemitował prawie 90 t gazów, w tym 0,5 t rakotwórczego benzenu i 8,7 t podtlenku azotu, a rafineria w Beaumont w Teksasie uwolniła do atmosfery 1750 t dwutlenku węgla.

Prawdopodobną przyczyną śmierci ośmiu osób w Teksasie i Luizjanie było zatrucie tlenkiem węgla w wyniku użycia przenośnych generatorów prądu podczas huraganu Laura, a ponad 20 osób trafiło do szpitali z objawami zatrucia. Generatory służą do wytworzenia energii elektrycznej podczas przerw w jej dostawach. Wskutek uderzenia huraganu 850 tys. osób zostało pozbawionych prądu.

Ochrona sępów i żółwi zatokowych oraz powrót wilka workowatego
Zespół genetyków z University of Melbourne zamierza wykorzystać technikę edycji genów, aby przekształcić komórkę grubogonika w komórkę wilka workowatego i przywrócić światu to dawno wymarłe zwierzę. Australia charakteryzuje się najszybszym tempem wymierania ssaków na świecie, wynikającym głównie z działalności gatunków inwazyjnych – jak lisy i zdziczałe koty – oraz pożarów wybuchających w środowisku naturalnym. Naukowcy […]
Czytaj całość
Złoto z e-odpadów, wódka z CO₂ i stambulscy zbieracze makulatury
Zbieracze makulatury w Stambule to często uchodźcy z Pakistanu i Afganistanu. Akceptują niższe pensje i niekorzystne warunki zatrudnienia – pracują na akord, zarabiają od 4,5 do 7 euro dziennie, a ich wyładowane makulaturą wózki ważą do 70–80 kg. Zbieracze mogą czasami liczyć na bezpłatne zakwaterowanie w zatłoczonych mieszkaniach. Jeśli oszczędzają, mogą wysłać rodzinom w ojczyznach […]
Czytaj całość
Zwierzęta, które wyginęły w USA, oraz mocz – zagrożenie i ochrona
Służba Połowu i Dzikiej Przyrody Stanów Zjednoczonych (FWS) ogłosiła listę 23 gatunków zwierząt, które wyginęły z powodu działalności człowieka: zmian klimatu, niszczenia siedlisk, zanieczyszczenia środowiska, wyrębu lasów, kłusownictwa, a także konkurencji ze strony gatunków inwazyjnych. Na liście znalazły się m.in. dzięcioł wielkodzioby, lasówka żółta, małż słodkowodny Pleurobema pyriforme i omułek perłowy Epioblasma torulosa. Na świecie […]
Czytaj całość