Szczątki ludzkie a zmiany w środowisku naturalnym

Naukowcy szacują, że co roku w lasach tropikalnych wyładowania atmosferyczne dotykają ok. 830 mln drzew, a 200 mln z nich ginie od uderzenia pioruna. Badania, ze względu na szybkość wyładowań i ogromne obszary wymagające monitoringu, przeprowadzono dzięki danym satelitarnym i sieci czujników naziemnych. Podczas obserwacji w lasach Panamy odkryto, że pojedyncze uderzenie pioruna powoduje zazwyczaj uszkodzenie ponad 20 drzew. W ciągu roku pięć lub sześć z nich umiera. Pioruny uderzają najczęściej w najwyższe drzewa.

Za masowe zgony słoni (ponad 350 osobników), do których doszło w delcie rzeki Okawango w Botswanie, odpowiedzialne są prawdopodobnie neurotoksyny (3-Metyloamino-L-alanina, BMAA) pochodzące z zakwitu glonów lub wirus zapalenia mózgu i mięśnia sercowego (Encephalomyocarditis). Kolejne przypadki zgonów tych zwierząt zaobserwowano w Zimbabwe (padły jak dotąd 22 osobniki).

Amerykańscy biegli sądowi badają, czy zakopane w środowisku naturalnym szczątki ludzkie mogą powodować zmiany w szacie roślinnej – na przykład wpływają na kolor liści lub ich utratę przez rośliny – co może być wykrywane z powietrza za pomocą dronów. Naukowcy analizują skład gleby, rośliny i poziom absorpcji przez nie światła słonecznego w lasach, na tzw. farmie ciał, gdzie umieszczono szczątki trzech dawców ciał. Mikroby i substancje chemiczne w rozkładających się zwłokach, zwane nekrobiomem, powinny zmieniać otaczające je środowisko. Przeczesywanie lasów za pomocą dronów w poszukiwaniu ludzkich szczątków usprawniłoby pracę organów ścigania. Tylko w Stanach Zjednoczonych każdego roku 100 tys. osób uważa się za zaginione. Nowa technologia może pomóc w ich odnalezieniu.

Ochrona sępów i żółwi zatokowych oraz powrót wilka workowatego
Zespół genetyków z University of Melbourne zamierza wykorzystać technikę edycji genów, aby przekształcić komórkę grubogonika w komórkę wilka workowatego i przywrócić światu to dawno wymarłe zwierzę. Australia charakteryzuje się najszybszym tempem wymierania ssaków na świecie, wynikającym głównie z działalności gatunków inwazyjnych – jak lisy i zdziczałe koty – oraz pożarów wybuchających w środowisku naturalnym. Naukowcy […]
Czytaj całość
Ludy rdzenne a zmiany klimatu i ochrona środowiska
Ludy rdzenne są szczególnie narażone na bezpośrednie konsekwencje zmian klimatu ze względu na zależność od środowiska i jego zasobów. Np. uprawy ludu Majhi w Nepalu regularnie ulegają zniszczeniom zarówno w wyniku ogromnych susz, jak i potężnych opadów deszczu. Aktywiści pochodzący z ludów tubylczych giną w obronie środowiska, zwłaszcza w Ameryce Środkowej i Południowej, sprzeciwiając się […]
Czytaj całość
Opiekuńcze osy i pszczoły, które potrafią liczyć
Osy pomagają dalszym członkom swoich rodzin, opiekując się dziećmi w sąsiednich gniazdach – dowodzą badania zespołu biologów z Uniwersytetu Bristolskiego, University of Exeter i University College of London (UCL). Owady wspierają odległych krewnych w sytuacji, gdy ich najbliżsi potrzebują mniej opieki. Naukowcy obserwowali 20 tys. młodych os oraz ich opiekunów w koloniach wokół Kanału Panamskiego. […]
Czytaj całość