Szczątki ludzkie a zmiany w środowisku naturalnym

Naukowcy szacują, że co roku w lasach tropikalnych wyładowania atmosferyczne dotykają ok. 830 mln drzew, a 200 mln z nich ginie od uderzenia pioruna. Badania, ze względu na szybkość wyładowań i ogromne obszary wymagające monitoringu, przeprowadzono dzięki danym satelitarnym i sieci czujników naziemnych. Podczas obserwacji w lasach Panamy odkryto, że pojedyncze uderzenie pioruna powoduje zazwyczaj uszkodzenie ponad 20 drzew. W ciągu roku pięć lub sześć z nich umiera. Pioruny uderzają najczęściej w najwyższe drzewa.

Za masowe zgony słoni (ponad 350 osobników), do których doszło w delcie rzeki Okawango w Botswanie, odpowiedzialne są prawdopodobnie neurotoksyny (3-Metyloamino-L-alanina, BMAA) pochodzące z zakwitu glonów lub wirus zapalenia mózgu i mięśnia sercowego (Encephalomyocarditis). Kolejne przypadki zgonów tych zwierząt zaobserwowano w Zimbabwe (padły jak dotąd 22 osobniki).

Amerykańscy biegli sądowi badają, czy zakopane w środowisku naturalnym szczątki ludzkie mogą powodować zmiany w szacie roślinnej – na przykład wpływają na kolor liści lub ich utratę przez rośliny – co może być wykrywane z powietrza za pomocą dronów. Naukowcy analizują skład gleby, rośliny i poziom absorpcji przez nie światła słonecznego w lasach, na tzw. farmie ciał, gdzie umieszczono szczątki trzech dawców ciał. Mikroby i substancje chemiczne w rozkładających się zwłokach, zwane nekrobiomem, powinny zmieniać otaczające je środowisko. Przeczesywanie lasów za pomocą dronów w poszukiwaniu ludzkich szczątków usprawniłoby pracę organów ścigania. Tylko w Stanach Zjednoczonych każdego roku 100 tys. osób uważa się za zaginione. Nowa technologia może pomóc w ich odnalezieniu.

Empatyczne bonobo, modne szympansy i omamy dźwiękowe
Pozostało tylko ok. 20 tys. dzikich bonobo – dzielących prawie 99% DNA z ludźmi szympansów karłowatych, które można spotkać tylko w lasach deszczowych Demokratycznej Republiki Konga. Do ośrodka Lola ya Bonobo trafiają osierocone bonobo – ich matki zostały zabite na mięso przez kłusowników. W ośrodku pracownicy przygotowują te młode małpy człekokształtne do życia na wolności […]
Czytaj całość
Opiekuńcze osy i pszczoły, które potrafią liczyć
Osy pomagają dalszym członkom swoich rodzin, opiekując się dziećmi w sąsiednich gniazdach – dowodzą badania zespołu biologów z Uniwersytetu Bristolskiego, University of Exeter i University College of London (UCL). Owady wspierają odległych krewnych w sytuacji, gdy ich najbliżsi potrzebują mniej opieki. Naukowcy obserwowali 20 tys. młodych os oraz ich opiekunów w koloniach wokół Kanału Panamskiego. […]
Czytaj całość
Saamowie i rdzenni mieszkańcy USA w walce o środowisko
Rdzenna społeczność Saamów – zajmującego się m.in. wypasem reniferów ludu zamieszkującego głównie Laponię – złożyła pozew sądowy przeciwko budowie przy górze Øyfjelle farmy wiatrowej. Jej turbiny powstaną na szlakach migracyjnych hodowanych przez Saamów zwierząt. Od pięciu lat społeczność ta prowadzi działania prawne przeciwko właścicielom największych lądowych farm wiatrowych w kraju, argumentując, że farmy naruszają ich prawa terytorialne i kulturowe. […]
Czytaj całość