Brief #133 - okładka

Jadowite drzewa i strzelba jako sposób na badanie drzew

Pozostałości prastarych, bogatych przyrodniczo lasów europejskich wymagają natychmiastowej ochrony przed zniszczeniem. W Europie lasy pierwotne to mniej niż 4% istniejących obszarów leśnych. Według naukowców lasy pierwotne znajdują się zwłaszcza w Skandynawii, Finlandii i Europie Wschodniej, jednak często władze położonych tam państw nie zdają sobie sprawy, jak wyjątkowe to lasy i jak ważna jest ich ochrona.

Badacze z Black Rock Forest w stanie Nowy Jork używają strzelb jako taniego i skutecznego sposobu zdobycia liści z drzew – strzelają do wysoko położonych gałęzi, które następnie opadają na ziemię. Analiza liści umożliwia zbadanie ich aktywności metabolicznej. Naukowcy sprawdzają, jak drzewa dostosowują się do zmian klimatu i jak poruszają się w odpowiedzi na rosnące średnie temperatury powietrza. Drzewa migrują do miejsc, w których mogą się rozwijać.

Występujące w Australii drzewa z gatunku Dendrocnide excelsa dorastają do 40 m wysokości, a ich liście pokryte są kłującymi włoskami działającymi jak igły do zastrzyków. Ukłucia powodują silny ból, który może utrzymywać się przez wiele dni. Według badaczy liście są wypełnione toksyną, która po wstrzyknięciu przyczepia się do wykrywających ból komórek ofiary i blokuje dotknięty ukłuciem obszar. Jej struktura molekularna przypomina węzeł, co pozwala toksynie na splątanie się i wielokrotne atakowanie receptorów bólu u ofiary. Toksyna jest bardzo podobna do tych wytwarzanych przez jadowite pająki, skorpiony i stożki (morskie ślimaki) w celu obezwładnienia ofiary.

Czytaj całe wydanie