Zmiany klimatu prowadzą do modyfikacji kształtu i zachowań zwierząt

Zwierzęta stałocieplne zmieniają kształt dziobów, nóg i uszu, aby przystosować się do cieplejszego klimatu i lepiej regulować temperaturę swoich ciał. Większe dzioby u ptaków oraz uszy, ogony i nogi u ssaków – o ile nie są pokryte sierścią – pomagają im odprowadzać nadmiar ciepła z organizmu. Według Sary Ryding z Deakin University, która jest autorką badania, zwierzęta ewoluują, aby przetrwać w cieplejszym klimacie. Naukowcy nie znają jednak innych ekologicznych konsekwencji tych zmian, jak również nie wiedzą, czy mogą one zajść u wszystkich gatunków. Badacze zauważyli przekształcenia budowy ciała m.in. u kilku gatunków żyjących w Australii papug, junków zwyczajnych, myszarek zaroślowych, ryjówek popielatych i nietoperzy.

Naukowcy z Norweskiego Instytutu Polarnego coraz częściej obserwują chów wsobny wśród niedźwiedzi polarnych, które w ten sposób starają się przetrwać w trudnych warunkach związanych z topnieniem lodu morskiego na Morzu Barentsa. Przez chów wsobny różnorodność genetyczna populacji niedźwiedzi polarnych na norweskim archipelagu Svalbard w latach 1995–2015 spadła o 10%. Według World Wildlife Fund to właśnie na Morzu Barentsa lód znika najszybciej w całej Arktyce i jest to wynik kryzysu klimatycznego.

Wskutek ocieplenia klimatu w ciągu ostatnich 25 lat w Wielkiej Brytanii pojawiło się sześć nowych gatunków ważek i ważek równoskrzydłych. Ich liczba wzrosła o ponad 40% od 1970 r. Oprócz wyższych temperatur ważkom pomagają również poprawa jakości wody w naturalnych zbiornikach oraz przywrócenie siedlisk na terenach podmokłych.