„Niebieska żywność” i rola krasnorostów w ograniczeniu emisji metanu

Hodowla bydła na mleko i mięso odpowiada za mniej więcej 9% globalnej emisji gazów cieplarnianych, w tym metanu, który jest ok. 25 razy bardziej szkodliwy dla klimatu niż dwutlenek węgla. Naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Davis zmniejszyli emisję metanu produkowanego przez bydło o 80% dzięki zmieszaniu niewielkich ilości krasnorostów (Asparagopsis taxiformis) z paszą do tuczu wołów ras angus i hereford. Badacze nie przeceniają jednak znaczenia tego odkrycia – podczas fazy tuczenia zwierzęta wydzielają tylko 11% metanu produkowanego przez całe ich życie. 

Wg Światowego Programu Żywnościowego prawie 700 mln ludzi głoduje, a 250 mln z nich przypuszczalnie jest na skraju śmierci głodowej. Wodne systemy żywnościowe – nazywane również niebieską żywnością – mogą pomóc wyeliminować głód na świecie i przyspieszyć powstanie zrównoważonego globalnego systemu żywnościowego. Niebieska żywność – ryby, skorupiaki oraz inne zwierzęta wodne, a także rośliny i algi rosnące w rzekach, morzach i oceanach – dostarczają białka i innych składników odżywczych ponad 3,2 mld ludzi. Część tego pokarmu jest bogatsza w długołańcuchowe wielonienasycone kwasy tłuszczowe omega-3, witaminy A i B12, wapń, jod, żelazo i cynk od wołowiny, jagnięciny, drobiu i wieprzowiny.

Niebieska żywność ma również ogromny potencjał w ograniczeniu emisji gazów cieplarnianych. Akwakultura niewymagająca karmienia przez człowieka daje znikome wartości dla większości stresorów środowiskowych, a wiele grup akwakultury karmionej ma niższą szkodliwość środowiskową niż np. hodowla kurcząt w chowie przemysłowym.