Brief #121 - okładka

Tajemnice życia w Kosmosie i pierwsza arabska misja międzyplanetarna

Asteroidy, spadając do oceanów, mogły przyczynić się do powstania życia na Ziemi. Podczas ich zderzenia z wodą wytwarzały się aminokwasy (glicyna i alanina) cząsteczki, które są kluczowymi składnikami białek i pomogły formować życie na Ziemi, a prawdopodobnie także na Marsie.

Według naukowców planety uznane wcześniej za nienadające się do zamieszkania mogą w rzeczywistości posiadać dobre warunki do życia, a wskazówką jest unoszący się nad ich powierzchnią pył. Planety, które mają duże ilości pyłu zawieszonego nad powierzchnią, nadają się do zamieszkania nawet wtedy, gdy znajdują się dalej od swojej gwiazdy. Pył sprawia, że planety lepiej sobie radzą z ekstremalnymi warunkami panującymi we Wszechświecie.

Pierwsza arabska misja międzyplanetarna ma wystartować 15 lipca br. i dotrzeć na orbitę Marsa w lutym 2021 r., aby przez cały marsjański rok (687 ziemskich dni) prowadzić pomiary panującego tam klimatu oraz dynamiki atmosfery. Misja jest przygotowywana przez Zjednoczone Emiraty Arabskie, które wystrzeliły jak dotąd cztery satelity do obserwacji Ziemi, początkowo we współpracy z Koreą Południową, a w 2020 r. wysłały Hazzę al-Mansouriego swojego pierwszego astronautę na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

Astronauci na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej wykorzystali zjawisko mikrograwitacji do wyprodukowania i zbadania tajemniczej materii. Stworzyli oni w Cold Atom Laboratory (CAL) piąty stan skupienia, czyli kondensat Bosego-Einsteina, który powstaje, gdy atomy [w tym przypadku atomy rubinu], zostają schłodzone w próżni do temperatury tuż powyżej krytycznej [-273,15℃]. W tych ekstremalnych warunkach materia zaczyna się dziwnie zachowywać: atomy stają się pojedynczymi jednostkami, które wykazują właściwości kwantowe. Eksperyment to wstęp do badań nad gazami kwantowymi, interferometrią atomową oraz próba lepszego poznania zasad mechaniki kwantowej.

Czytaj całe wydanie