Brief #47 - okładka

Naukowcy z Uniwersytetu Cambridge znaleźli zastosowanie dla VR w badaniach nad Alzheimerem

Naukowcy z Uniwersytetu Cambridge znaleźli zastosowanie dla VR w badaniach nad Alzheimerem. Pacjenci, u których może wystąpić ryzyko pojawienia się choroby, np. ze względu na geny, będą poddawani testom nawigacji z wykorzystaniem technologii wirtualnej rzeczywistości. Według naukowców ci, którzy osiągną w testach najsłabsze wyniki, w późniejszym wieku będą zmagali się z chorobą Alzheimera.

Problemy z orientacją w przestrzeni są uznawane za jedne z pierwszych objawów Alzheimera. Naukowcy zauważyli, że kora śródwęchowa jest pierwszą częścią mózgu, która ulega zaburzeniu w wyniku choroby i odpowiada za kontrolę nawigacji i procesy pamięciowe. W 2014 r. Nagrodę Nobla w dziedzinie medycyny przyznano za wyjaśnienie budowy i działania neuronowego systemu lokalizacji przestrzennej.

W badaniach nad wykorzystaniem zestawu VR do wykrywania oznak przyszłej demencji, składającego się ze słuchawek i okularów, weźmie udział ok. 300 pacjentów w wieku 40-60 lat. Naukowcy mają nadzieję, że ta metoda pomoże we wcześniejszym zidentyfikowaniu choroby u pacjentów, a także pozwoli opracować metody leczenia czy spowolnienia jej rozwoju.

W Stanach Zjednoczonych zestawy z okularami VR są też stosowane w firmach, np. z branży nieruchomości, w gabinetach dentystycznych, w samolotach czy salonach spa, aby zapewnić korzystającym chwilę relaksu. Według badań z marca 2017 r., poświęconym wirtualnej rzeczywistość w leczeniu bólu u pacjentów poddanych hospitalizacji, technologia ta może pomóc, zmniejszając uczucie bólu i niepokoju. Eksperci nie są jednak w stanie dokładnie wyjaśnić, dlaczego VR może działać uspokajająco. W niektórych przypadkach korzystanie z okularów powoduje mdłości lub zawroty głowy.

Czytaj całe wydanie