Brief #63 - okładka

Które gatunki zwierząt człowiek zje najszybciej?

W 2016 r. 301 gatunków zwierząt lądowych było narażonych na wyginięcie tylko z powodu zachcianek kulinarnych i chciwości człowieka. Lista 10 najbardziej zagrożonych z nich została przygotowana na podstawie raportu prof. Davida Macdonalda, wskazówek brytyjskiego Marine Conservation Society (MCS), Czerwonej księgi gatunków zagrożonych Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody (IUCN) i programu ochrony przyrody Edge of Existence, realizowanego przez Zoological Society of London (ZSL).

Łuskowiec, żyjący w Afryce i Azji Południowej, jest uważany za najczęściej przemycane zwierzę na świecie. Szacuje się, że od 2000 r. ponad milion łuskowców zostało zabitych dla mięsa, krwi i łusek, cenionych w medycynie tradycyjnej. Najmniej licznym gatunkiem (jedynie cztery znane żyjące egzemplarze) jest żółwiak szanghajski, który występował na terytorium Chin i Wietnamu. Był odławiany ze względu na mięso i jaja. Populacja salamandry olbrzymiej chińskiej, największego żyjącego współcześnie płaza, spadła o 80% od 1960 r. Jest ceniona za walory smakowe oraz właściwości lecznicze. W Azji w krytycznej sytuacji znajduje się również saola wietnamska (ssak z rodziny wołowatych), zamieszkująca góry między Laosem i Wietnamem, która została odkryta dopiero w 1992 r. Liczebność populacji szacuje się na ok. 30 sztuk.

Listę uzupełniają gatunki afrykańskie, zagrożone w wyniku polowań kłusowników. To m.in. wschodni goryl nizinny, spotykany w Demokratycznej Republice Konga. Szacuje się, że w ciągu jednego pokolenia liczebność populacji spadła o 77%, do 3800 osobników. Gerezenka, ssak z rodzaju koczkodanowatych, występuje w Afryce Subsaharyjskiej. Jeden z gatunków tej małpy nie był widziany na wolności od 1978 r. Inny, z Delty Nigru, prawdopodobnie wyginie w ciągu pięciu lat. Indrisy krótkoogonowe, czyli lemury z Madagaskaru, to najbardziej zagrożona wyginięciem grupa naczelnych na świecie (105 na 111 gatunków i podgatunków jest zagrożonych).

Nie tylko zwierzęta lądowe są zagrożone wyginięciem z powodu walorów smakowych mięsa lub konieczności zaspokojenia podstawowych potrzeb żywnościowych przez człowieka. Bieługi, ryby osiągające 1,5 t wagi, zamieszkiwały wody od środkowej Rosji po Włochy i północny Iran. Obecnie żerują tylko w Morzu Kaspijskim oraz Morzu Czarnym i mogą wyginąć w ciągu pokolenia. Squatina, morska ryba chrzęstnoszkieletowa, do połowy XX w. występowała od Norwegii i Irlandii po Maroko i Morze Czarne. Obecnie nie ma jej w 80% zbiorników wodnych. Przełowienie doprowadziło do spadku populacji węgorza europejskiego – obecny połów jest o 50% mniejszy niż w latach 60.

Czytaj całe wydanie