Brief #112 - okładka

Rośliny – inteligentne, towarzyskie i komunikatywne

Neurobiolog roślin Stefano Mancuso z Uniwersytetu Florenckiego bada inteligencję, świadomość istnienia i zachowania roślin. Z analiz wynika, że wykrywają one pole elektromagnetyczne innych form życia, są towarzyskie i komunikatywne. Używają substancji chemicznych i zapachów, aby ostrzegać siebie i inne rośliny przed niebezpieczeństwem, odstraszać drapieżniki i przyciągać owady zapylające. Gdy kukurydza jest atakowana przez gąsienice, emituje sygnał niebezpieczeństwa, na który reagują osy, po to, aby owady zabiły gąsienice. Mimoza wstydliwa potrafi przez kilka tygodni przechowywać informacje, których się nauczyła. Korzenie roślin podążają za falami dźwiękowymi o częstotliwości 200 Hz, ponieważ odpowiadają one tym, które są wydawane przez płynącą wodę, a końcówki korzeni potrafią wykryć co najmniej 20 różnych parametrów chemicznych i fizycznych w glebie, np. pierwiastków chemicznych.

Według naukowców badających las deszczowy na wyspie Barro Colorado, na Kanale Panamskim, gigantyczne, powoli rozmnażające się drzewa są bardzo ważne dla procesu wzrostu biomasy, sekwestracji dwutlenku węgla oraz stanu zdrowia starych lasów. Tzw. długowieczni pionierzy wyrastają ponad korony pozostałych drzew i stanowią ok. 40% biomasy. Badacze zauważają, że drzewa te – np. mahoniowiec, orzesznica wyniosła i puchowiec pięciopręcikowy – przypominają enty z książek J.R.R. Tolkiena.

Na terenie nieczynnej bazy wojskowej lotnictwa morskiego w Moffett Federal Airfield w Kalifornii posadzono kilkaset topoli, których zadaniem jest usunięcie z gleby, dzięki systemom korzeniowym, rakotwórczych substancji, jakie trafiły tu w wyniku działalności wojska. Topole mogą pobrać prawie 190 l skażonej wody dziennie i rozłożyć ją na chlor i dwutlenek węgla. Wykorzystanie roślin do oczyszczania toksycznej gleby lub wody nazywa się procesem fitoremediacji. Sadzonki topoli przed posadzeniem zostają zaszczepione wysokimi dawkami drobnoustroju zwanego PDN3, który wzmacnia drzewa i pomaga przeżyć w toksycznym środowisku.

Czytaj całe wydanie