Brief #113 - okładka

Pierwsze masowe wymieranie, dinozaury i ewolucja człowieka

Pierwsze masowe wymieranie na Ziemi, które miało miejsce 444 mln lat temu, było związane z poważnym i przedłużającym się brakiem tlenu w oceanach – twierdzą naukowcy z Uniwersytetu Stanforda. Wyginęło wówczas ok. 85% wszystkich gatunków. Większość życia na Ziemi koncentrowała się wtedy w oceanach. Pierwsza fala wymierania spowodowana była globalnym ochłodzeniem. Gdy epoka lodowcowa dobiegła końca, poziom oceanów wzrósł, a poziom tlenu spadł, co spowodowało jego niedobór w środowisku, czyli anoksję. Stan ten trwał ok. 3 mln lat.

W niewielkim odłamku chrząstki z czaszki młodego hadrozaura, który zginął ponad 70 mln lat temu, naukowcy z Chińskiej Akademii Nauk znaleźli prawdopodobnie pozostałości DNA tego zwierzęcia. Odkrycie to wymaga weryfikacji, jeżeli jednak zostanie potwierdzone, to fragmenty DNA hadrozaura byłyby o miliony lat starsze, niż znalezione wcześniej w skamielinach ślady zdegradowanego materiału genetycznego. Istnieje możliwość, że znaleziony materiał DNA to drobnoustroje, które skolonizowały kość dinozaura podczas procesu przekształcania się jej w skamieniałość.

W jaskini na terenie Francji znaleziono niewielki fragment sznurka datowanego na ok. 50 tys. lat, zrobionego z wewnętrznej warstwy kory drzewa iglastego. Sznurek został wykonany z trzech splecionych ze sobą na dwa różne sposoby włókien. Oznacza to, że neandertalczycy rozumieli pojęcia takie jak para, liczba i zbiór. Materiał mógł służyć do wyrobu ubrań, toreb, sieci, a nawet łodzi. Według naukowców znalezisko to kwestionuje pogląd, że umiejętności poznawcze człowieka neandertalskiego były słabsze niż współczesnych ludzi.

Na indonezyjskiej wyspie Celebes odkryto najstarsze na świecie malowidła naskalne wykonane przez współczesnych ludzi, pochodzące sprzed 44 tys. lat. Przedstawiają hybrydy zwierząt i ludzi, które są wytworami wyobraźni twórców lub przedstawiają myśliwych, którzy przebierali się za zwierzęta podczas polowań. Świadczą również o nowoczesnym rozumowaniu i wyrafinowanej wyobraźni narracyjnej.

Czytaj całe wydanie