Brief #75 - okładka

Jak natura przystosowuje się do zmian klimatycznych

Bakterie produkujące prąd występują prawie na całej powierzchni naszej planety. Systemy bakterii, tworzące struktury przypominające druty lub kable, można znaleźć np. w basenach pływowych i błotnych, fiordach, słonych bagnach, na dnie morskim i w lasach namorzynowych. Bakterii elektrogenicznych jest tak dużo, że naukowcy podejrzewają je o wywieranie istotnego wpływu na naszą planetę. Trwają intensywne prace nad sposobami wykorzystania tych bakterii. Być może pomogą one regulować skład chemiczny oceanów i atmosfery, a także zostaną wykorzystane do stworzenia nowoczesnych paneli słonecznych.

Naukowcy starają się adaptować naturalne mechanizmy występujące w naturze, aby ograniczyć zmiany klimatu. Gdy temperatura wody rośnie, koralowce blakną pod wpływem stresu środowiskowego. Naukowcy odkryli gen, który jest odpowiedzialny za uruchomienie tego procesu. W 2018 r. odkryto szczep bakterii zdolny do przekształcenia materii roślinnej w biobutanol – biopaliwo, które można stosować w silnikach samochodowych zamiast benzyny. Naukowcy z Instytutu Salka w Kalifornii pracują nad stworzeniem rośliny, która pomoże w spowolnieniu globalnego ocieplenia – ma pochłaniać dwutlenek węgla z powietrza i osadzać go w korzeniach jako suberynę – podobną do korka i bogatą w węgiel substancję. Odkryto również gen odpowiedzialny za pokrywanie się liści ryżu drobinkami wosku, co jest naturalną reakcją tej rośliny na działanie niekorzystnych warunków atmosferycznych jak powodzie lub susze. 

Ogrody wertykalne na budynkach są coraz bardziej popularne – poprawiają jakość powietrza, zwiększają bioróżnorodność, są wykorzystywane do uprawy żywności, tłumią hałas i poprawiają estetykę. Przeciwnicy takich ogrodów podkreślają jednak ich koszt, słabą wydajność oraz to, że drzewa są tańsze i lepiej dbają o jakość powietrza. W Londynie uruchomiono projekt żywych latarnii, na których rosną rośliny, mające poprawić stan powietrza. Natomiast na głównej, historycznej alei miasta Hull będą rosnąć pionowe ogrody.

Czytaj całe wydanie