Brief #42 - okładka

Badania na temat wpływu niedoboru cynku na autyzm

Naukowcy z Uniwersytetu Stanforda badają, czy niedobór cynku może być jedną z przyczyn autyzmu. W artykule, opublikowanym w czasopiśmie naukowym Frontiers in Molecular Neuroscience”, opisują, jak cynk kształtuje połączenia lub synapsy między neuronami za pośrednictwem białek Shank. Z analiz wynika, że brak cynku w okresie wczesnego rozwoju może potencjalnie przyczynić się do autyzmu poprzez upośledzenie funkcji synaps, które umożliwiają neuronom komunikację.

Zespół odkrył, że kiedy sygnał mózgowy został przekazany przez synapsę, do docelowego neuronu dostał się cynk, który mógł związać tam dwa białka – Shank2 i Shank3, które powodują zmiany w składzie i funkcjonowaniu sąsiadujących receptorów sygnałowych AMPA w synapsie na powierzchni neuronu.

Nadal nie jest jasne, czy deficyt cynku prowadzi do autyzmu, jednak naukowcy odkryli mechanizm wyjaśniający jedną z możliwych przyczyn jego występowania.

Z kolei dr Peter Tsai, adiunkt neurologii w Peter O’Donnell Jr. Brain Institute, prowadził przedkliniczne badania na zwierzętach, u których zaobserwowano, że leczenie niektórych genetycznych czy molekularnych uwarunkowań zaburzeń autystycznych może być skuteczne nawet u dorosłych. Tsai wymienia prądy elektryczne o niskiej dawce lub stymulację magnetyczną do modulowania obwodów mózgowych, związanych z zachowaniami społecznymi lub niestabilnością zachowania, jako najbardziej obiecujące strategie leczenia. Metody te obecnie badane są także pod kątem leczenia m.in. depresji, schizofrenii, zespołu stresu pourazowego czy skutków udaru mózgu.

Badania Tsaia wymagają dalszej pracy, zanim zostaną zastosowane na pacjentach, ale dają nadzieję, że w przyszłości autyzm będzie możliwy do wyleczenia niezależnie od wieku.

W Stanach Zjednoczonych ponad 3,5 mln osób żyje z zaburzeniami ze spektrum autyzmu, m.in.z zespołem Aspergera. Średnia wieku dziecka, u którego zdiagnozowano autyzm, wynosi powyżej 4 lat. Z tego powodu wiele z nich nie jest w stanie ukończyć terapii we wczesnym okresie życia.

Czytaj całe wydanie