Brief #89 - okładka

Korzystne dla środowiska wybory żywieniowe

Zdrowe wybory żywieniowe prawie zawsze są korzystne dla środowiska, wynika z najnowszych badań naukowców z Uniwersytetu Oksfordzkiego. Owoce, warzywa, fasola i produkty pełnoziarniste mają najlepszy wpływ zarówno na zdrowie, jak i ochronę klimatu oraz zasobów wodnych. Natomiast spożywanie większej ilości czerwonego i przetworzonego mięsa najbardziej negatywnie wpływa na zdrowie i zanieczyszczenie środowiska. Spożywanie ryb jest zdrowe, ale ma gorszy wpływ na środowisko niż stosowanie diety roślinnej. Żywność o dużej zawartości cukru ma niewielki wpływ na stan planety, ale jest szkodliwa dla zdrowia. 

Jak obliczyli naukowcy z Cranfield University, gdyby wszyscy mieszkańcy Anglii i Walii zaczęli spożywać tylko żywność wyprodukowaną ekologicznie, zwiększyłoby to o 70% emisję gazów cieplarnianych związanych z produkcją żywności. Naukowcy zastosowali tzw. ocenę cyklu życia – technikę oceny wpływu na środowisko wszystkich etapów życia produktu, od produkcji do ostatecznej konsumpcji. 

Niektóre ekologiczne uprawy, np. fasoli, ziemniaka, owsa i jęczmienia jarego, powodują wyższą emisję gazów cieplarnianych niż uprawy konwencjonalne, natomiast ekologiczne uprawy rzepaku, żyta, jęczmienia ozimego i pszenicy są przyjaźniejsze środowisku. Ekologiczna hodowla świń, bydła i owiec jest korzystniejsza dla środowiska niż konwencjonalna, w przeciwieństwie do hodowli drobiu. Metody ekologiczne potrzebują większej powierzchni pod uprawę i hodowlę, której zabrakłoby w Anglii i Walii. Konieczny byłby wówczas import żywności z zagranicy, co oznacza większą emisję zanieczyszczeń pochodzących ze statków, ciężarówek i samolotów. Natomiast tereny trawiaste, magazynujące dwutlenek węgla, zostałyby przekształcone w tereny pod uprawy, powodując kolejne emisje CO₂. Ograniczenie marnowania żywności i wprowadzenie efektywniejszych metod dla upraw ekologicznych sprawiłyby, że importowanie żywności nie byłoby konieczne.

Czytaj całe wydanie