Brief #89 - okładka

Najnowsze badania mózgu człowieka

Mikroglej to rodzaj komórek odpornościowych, które odgrywają ważną rolę w budowie mózgu dziecka. Jeżeli w wyniku stanu zapalnego przestają działać prawidłowo, może to spowodować uszkodzenie mózgu dziecka zwłaszcza istoty białej co wpływa na komunikację między neuronami. Przyjmuje się, że każdego roku spośród 15 mln niemowląt urodzonych przed 37. tygodniem ciąży, 9 mln doznaje trwałego uszkodzenia mózgu, co może prowadzić do padaczki lub porażenia mózgowego. Naukowcy z Uniwersytetu w Melbourne twierdzą, że znaleźli szlak sygnalizacyjny Wnt (szereg białek komórkowych, które odgrywają istotną rolę m.in. w regulacji rozwoju zarodkowego), który jest odpowiedzialny za ich transformację w komórki powodujące uszkodzenia. Co więcej, prawdopodobna ie możliwa będzie interwencja i przekształcenie źle działających komórek glejowych w komórki funkcjonujące prawidłowo.

W 1946 r. 502 brytyjskich 8-latków, urodzonych w tym samym tygodniu, przeszło testy sprawdzające funkcje myślenia i pamięci. Ponownie poddali się badaniom funkcji poznawczych oraz badaniu skanem pozytonowej tomografii emisyjnej, będąc w wieku od 69 do 71 lat. Osoby z najwyższymi wynikami testów w dzieciństwie częściej osiągnęły wysokie wyniki w drugim badaniu. Lepsze wyniki osiągnęły osoby z wyższym wykształceniem, o wyższym statusie społeczno-ekonomicznym i pracujące umysłowo. Kobiety miały lepszą pamięć i szybciej myślały niż mężczyźni. Uczestnicy badań, u których stwierdzono obecność w mózgu blaszek amyloidowych (tzw. blaszek starczych, które odkładają się pomiędzy neuronami mózgu osób starszych bądź chorych na Alzheimera), uzyskali niższe wyniki w testach poznawczych. 

Według wyników badania, polegającego na skanowaniu mózgów 1774 osób ze spektrum zaburzeń autystycznych i 1809 osób neurotypowych, osoby autystyczne mają mózgi bardziej symetryczne. Ich kora mózgowa – warstwa istoty szarej pokrywającej mózg – jest grubsza w różnych częściach narządu. Według Clyde’a Francksa z Max Planck Institute for Psycholinguistics, który kierował badaniem, „po raz pierwszy możemy być stosunkowo pewni, że zmiana w rozwoju asymetrii ludzkiego mózgu jest związana ze spektrum zaburzeń autystycznych, i możemy zobaczyć, które rejony mózgu są tą zmianą najbardziej dotknięte”.

Czytaj całe wydanie