Brief #90 - okładka

Nowe teorie na temat ewolucji człowieka

Eksperyment imitujący warunki, jakie panują w okolicach oceanicznych kominów hydrotermalnych (wysoka temperatura i wysoka zasadowość wody), doprowadził do stworzenia protokomórek, uważanych za niezbędny budulec życia. Protokomórki powstały m.in. z mieszaniny kwasów tłuszczowych i alkoholi tłuszczowych. Ciepło, alkaliczność i słona woda morska aktywnie pomagały w tworzeniu się protokomórek. Naukowcy twierdzą, że życie na Ziemi mogło powstać właśnie przy takich kominach geotermalnych.

Według naukowców, którzy w Bawarii odkryli szczątki małp z gatunku danuvius guggenmosi sprzed 11,6 mln lat, zwierzęta te już wtedy rozwinęły umiejętność chodzenia na dwóch nogach w pozycji wyprostowanej. Budowa kości ich nóg przypominała budowę kości nóg człowieka. Kończyny przednie małp były przystosowane do życia na drzewach. Najbardziej kompletny szkielet z 21 kośćmi należy do osobnika płci męskiej, który osiągnął metr wysokości i ważył ok. 30 kg. Miał szeroką klatkę piersiową i kręgosłup w kształcie litery S, podobny do ludzkiego. Odkrycie sugeruje, że dwunożność pojawiła się o kilka mln lat wcześniej niż sądzono i stało się to w Europie, a nie w Afryce.

Wyniki najnowszych badań genetycznych (analizy mitochondrialnego DNA dziedziczonego niemal wyłącznie po matce) oraz analiz lingwistycznych, geograficznych i kulturowych wskazują, że współczesny człowiek (homo sapiens sapiens) pojawił się ok. 200 tys. lat temu na terenach położonych na południe od dorzecza Zambezi (dzisiejsza północna Botswana). Istniało tam jezioro zwane Makgadikgadi, które stopniowo przekształcało się w mokradła. Po upływie ok. 70 tys. lat zmiany spowodowały migrację części mieszkańców tamtych terenów. Część naukowców nie zgadza się jednak z wynikami badań, ponieważ pomijają m.in. takie dowody archeologiczne jak znalezione w Maroku szczątki szkieletu współczesnego człowieka sprzed 315 tys. lat. Ponadto poleganie wyłącznie na badaniach mitochondrialnych może prowadzić do błędnej interpretacji i pomija ono informacje przekazywane w DNA jądra komórkowego, które dziedziczone są tylko po ojcu.

Czytaj całe wydanie