Brief #91 - okładka

Wpływ globalnego ocieplenia na życie na Ziemi

Naukowcy wiążą przyczyny powodzi i pożarów na świecie ze zmianami klimatycznymi. W przypadku ostatnich powodzi w Anglii opierają się na równaniu Clausiusa-Clapeyrona, z którego wynika, że w cieplejszej atmosferze jest więcej wilgoci. Przy wzroście temperatury o każdy kolejny stopień Celsjusza powietrze może pomieścić o ok. 7% pary wodnej więcej. Natomiast na obszarach przybrzeżnych, jak w Wenecji, ryzyko wystąpienia powodzi jest wyższe w związku z globalnym wzrostem poziomu morza. Zmiany klimatu nie są wprawdzie bezpośrednią przyczyną pożarów buszu w Australii, tworzą jednak warunki sprzyjające ich rozwojowi. Wyższa temperatura powietrza to większe prawdopodobieństwo pożarów, powodzi na terenach przybrzeżnych i gwałtownych burz w związku z większą wilgotnością powietrza.

Według raportu magazynu „The Lancet” globalne ocieplenie przyczyni się do częstszych fal upałów, pożarów i powodzi oraz wzrostu niedożywienia na świecie. W 2018 r. na fale upałów narażonych było o 220 mln starszych osób (pow. 65. r.ż.) więcej niż w 2000 r. Zagrożenie dla ludzi w wyniku pożarów podwoiło się od 2000 r., a wraz ze wzrostem temperatury powietrza spadły w ostatnich 30 latach plony zbóż.

Raport zwraca również uwagę, że wzrost temperatury powietrza umożliwia rozwój chorób zakaźnych np. denga jest najszybciej rozwijającą się infekcyjną chorobą na świecie. Wzrosła również szybkość rozprzestrzeniania się wirusa cholery i częstotliwość występowania kleszczowego zapalenia mózgu. 

Globalne ocieplenie jest najgroźniejsze dla osób starszych oraz dzieci. „Organizmy i układy odpornościowe dzieci cały czas się rozwijają, dlatego są bardziej podatne na choroby i zanieczyszczenie środowiska. Szkody wyrządzone we wczesnym dzieciństwie trwają przez całe życie. Bez natychmiastowych działań wszystkich krajów zmiany klimatu wpłyną na zdrowie całego pokolenia” podkreśla Nick Watts, dyrektor wykonawczy Lancet Countdown. Raport został przygotowany przez 120 ekspertów z 35 instytucji, w tym przez Światową Organizację Zdrowia, Bank Światowy, Kolegium Uniwersyteckie w Londynie (UCL) oraz Uniwersytet Yale’a.

Czytaj całe wydanie