Brief #92 - okładka

Praca nad DNA człowieka

Domowe zestawy do przeprowadzenia testów DNA dają możliwość odnalezienia dalekich przodków oraz identyfikacji genetycznych predyspozycji do wielu schorzeń. Skorzystanie z testów wiąże się jednak z analizowaniem danych genetycznych osoby, co może stanowić zagrożenie dla jej prywatności.

Projektowanie genetycznie zmodyfikowanych dzieci – dzięki edycji genów w zarodkach ludzkich – może rozpocząć się w ciągu najbliższych dwóch lat, uważa bioetyk Kevin Smith z Abertay University w Dundee, wychodząc z założeń filozofii utylitaryzmu. „Ludzka linia zarodkowa jest bardzo niedoskonała, ponieważ ewolucja zapewniła nam raczej minimalną ochronę przed chorobami, które zwykle atakują w latach późniejszych, w tym chorobami układu krążenia, rakiem i demencją” – twierdzi Kevin Smith. Średnia długość życia człowieka wolna od chorób mogłaby zostać – dzięki projektowaniu genetycznemu – „znacznie przedłużona”. Pierwsze na świecie dzieci odporne na wirusa HIV dzięki edycji genów urodziły się w Chinach w 2018 r.

Naukowcy zidentyfikowali gen Mucin 6, który może zwiększyć ryzyko zachorowania na chorobę Alzheimera, najczęstszą z chorób neurodegeneracyjnych. Mutacja tego genu może wpływać na znajdujący się w pobliżu gen AP2A2, który odgrywa ważną rolę w funkcjonowaniu mózgu. W badaniach wzięło udział w sumie ponad 10 tys. osób zdrowych oraz cierpiących na chorobę Alzheimera. Naukowcy zbadali również 292 ciała przekazane do celów naukowych. Według badaczy mutacja genu Mucin 6 może przyczynić się do rozwoju tej wersji choroby Alzheimera, która pojawia się w późnym wieku pacjenta.

Czytaj całe wydanie