Brief #55 - okładka

Depresja może przyspieszać starzenie się mózgu, a wtedy staje się on bardziej podatny na choroby wieku starczego

Depresja może przyspieszać starzenie się mózgu, a wtedy staje się on bardziej podatny na choroby wieku starczego. Analiza mózgów osób z depresją za pomocą PET [pozytonowej tomografii emisyjnej] wykazała prostą zależność – im cięższa depresja, tym mniejsza gęstość synaps u chorego. To synapsy przekazują impulsy między komórkami nerwowymi. Im jest ich mniej, tym większe prawdopodobieństwo wystąpienia zaburzeń neurologicznych. Mniejsza liczba synaps w mózgu jest charakterystyczna dla osób powyżej 74 r.ż.

Tymczasem naukowcy z Toronto pracują nad lekiem, który złagodzi skutki utraty pamięci, a także pomoże w leczeniu depresji, choroby Alzheimera i schizofrenii. Testy kliniczne farmaceutyku, który wzmacnia chore komórki mózgowe, powinny rozpocząć się w 2021 r. Podczas testów przeprowadzanych na myszach chore komórki mózgowe potrafiły odnawiać się, a zdolności pamięciowe zwierząt poprawiać. Naukowcy liczą, że nowy lek poprawi jakość życia starszych osób, cierpiących na choroby neurodegeneracyjne, poprzez usprawnienie uczenia się, planowania i podejmowania decyzji.Nowy lek jest pochodną benzodiazepin, rodziny leków, która zawiera m.in. pigułki przeciwlękowe Valium i Xanax. Jest ukierunkowany na receptory GABA, znajdujące się w neuronach w kluczowych częściach mózgu, np. w hipokampie, ​​które są silnie zaangażowane w proces poznawczy” – wyjaśnia „The Guardian”.

Mniej skomplikowanym sposobem radzenia sobie z depresją są ćwiczenia fizyczne. Może to być piętnastominutowy jogging, dłuższy spacer czy praca w ogrodzie. Badanie, które objęło setki tysięcy osób, zostało przeprowadzone za pomocą tzw. randomizacji Mendla. To metoda polegająca na badaniu wpływu wariantów genetycznych, występujących w populacji, na wywołanie określonego efektu. Obserwacje naukowców wykazały, że wysiłek fizyczny przyczynia się do spadku ryzyka wystąpienia depresji.

Czytaj całe wydanie