Brief #102 - okładka

Misja tantnisia krzyżowiaczka

Naukowcy wypuścili na pola uprawne genetycznie zmodyfikowane samce tantnisia krzyżowiaczka, aby zlikwidować samice tego gatunku owada, który żeruje na roślinach kapustowatych i powoduje na świecie straty plonów o wartości 4–5 mld dol. rocznie. DNA samców zostało zmodyfikowane za pomocą samoograniczającego się genu, który, przekazany potomstwu samicy, spowoduje, że gąsienica nie dożyje wieku dorosłego, a tym samym – nie będzie się rozmnażać. Jeżeli eksperyment się powiedzie, szkodniki znikną z ekosystemu w ciągu kilku pokoleń. W walce z nimi najczęściej stosuje się insektycydy, jednak zanieczyszczają one środowisko, zabijają np. pożyteczne pszczoły, a inne owady uodporniają się na ich działanie.

Badacze z Uniwersytetu Stanforda i Kalifornijskiego Instytutu Technicznego opracowali specjalną protezę i wyposażyli w nią meduzę, dzięki czemu porusza się ona trzy razy szybciej i zużywa mniej energii. Ponadto taka bioniczna meduza, w przyszłości dysponująca czujnikami, będzie używana do badania i rejestrowania danych o oceanach, np. temperatury, zasolenia i poziomu tlenu. Proteza wykorzystuje impulsy elektryczne do zwiększenia prędkości ruchu meduzy z ok. 2 cm na sek. do 4–6 cm na sek.

Francuscy naukowcy wyposażyli 169 albatrosów w anteny GPS, detektory radarów i anteny do przesyłania danych do satelitów, aby lokalizować statki, które wyłączyły swoje transpondery – automatyczne system identyfikacji, które podają m.in. nazwę statku, jego pozycję, kurs i prędkość. Rejestratory, przyklejone do tylnych piór ptaków, są zasilane energią słoneczną. Dzięki uzyskanym w ten sposób danym okazało się, że 28% statków w południowej części Oceanu Indyjskiego pływało bez włączonego sprzętu lokalizującego, prawdopodobnie po to, aby łowić bez licencji lub przenosić nielegalnie złowione ryby lub inne zwierzęta wodne na statki towarowe. Od listopada 2018 r. do maja 2019 r. albatrosy przemierzyły powierzchnię ok. pięć razy większą niż Stany Zjednoczone

Czytaj całe wydanie