Brief#15 - okładka

NASA planuje zbadać pochodzenie metanu na Marsie

NASA planuje zbadać pochodzenie metanu na Marsie. Ponadto 26 kwietnia podpisała z Europejską Agencją Kosmiczną oświadczenie dotyczące dostarczenia marsjańskiej gleby na naszą planetę. Misja rozpocznie się 5 maja.

Do tej pory istniały tylko dwie możliwości analizy powierzchni Marsa. – Jedną z nich było zbadanie meteorytów, które spadły na Ziemię. Ich struktura ulegała jednak zmianie w czasie przelotu przez ziemską atmosferę. Inną możliwością było wysłanie instrumentów laboratoryjnych poprzez m.in. łazika Curiosity (wysłanego na Marsa w 2011 r.). Ograniczeniem w tym przypadku była liczba i rozmiar instrumentów, które naukowcy mogli wykorzystać do analizy. Bezpośrednie zebranie próbek z Czerwonej Planety i dostarczenie ich na Ziemię pozwoli uniknąć tych ograniczeń, ale podróż powrotna wymaga wystrzelenia rakiety z powierzchni Marsa, czego do tej pory jeszcze nie robiono.

W ciągu kolejnych miesięcy naukowcy spróbują także ustalić pochodzenie gazu na Marsie. Satelita ExoMars Trace Gas Orbiter, który od ponad roku lata nad planetą, ma pomóc określić, czy gaz jest pochodzenia organicznego, czy jest wytwarzany przez żywe organizmy. W ostatnim tygodniu zostały uruchomione czujniki urządzenia i rozpoczęto pierwsze pomiary atmosfery Marsa. „Jeśli odnajdziemy ślady metanu, zmieszane z bardziej złożonymi organicznymi molekułami, będzie to znak, że metan na Marsie ma pochodzenie biologiczne i jest produkowany lub został wytworzony jednokrotnie przez żywe organizmy” – mówi Mark McCaughrean, starszy doradca ds. nauki w Departamencie Nauki i Robotyki Europejskiej Agencji Kosmicznej.

Czytaj całe wydanie