Brief#15 - okładka

W Peru odkryto szczątki 140 dzieci i 200 młodych lam, których śmierć mogła być częścią rytuału sprzed 550 lat

W Peru odkryto szczątki 140 dzieci i 200 młodych lam, których śmierć mogła być częścią rytuału sprzed 550 lat. Jak przypuszczają archeolodzy, ofiara została złożona przez Chimu – prekolumbijską cywilizację Ameryki Południowej, która zamieszkiwała wtedy region dzisiejszego miasta Trujillo, trzeciego pod względem wielkości w Peru.

Archeolodzy odnaleźli szczątki ciał 140 dzieci między 5 a 14 rokiem życia ze śladami czerwonego pigmentu i nacięć (prawdopodobnie ich serca zostały wycięte podczas ceremonii), co wskazuje, że były ofiarami rytuału. Obok nich znaleziono też 200 lam, których ciała zostały ułożone na wschód, w kierunku Andów. W tym samym miejscu odkryto również szczątki ciał dwóch kobiet i mężczyzny.

Zdaniem archeologów dzieci i zwierzęta poniosły śmierć w ofierze, która miała zatrzymać powódź wywołaną przez El Niño, zjawisko pogodowe występujące na peruwiańskim wybrzeżu, kiedy śmierć dorosłych nie przyniosła efektów. „Ofiarowali bogom dzieci, coś najważniejszego, co posiadali jako społeczeństwo, ponieważ były jego przyszłością” – mówił Gabriel Prieto, profesor archeologii z Narodowego Uniwersytetu w Trujillo w Peru, który prowadził badanie wraz z Johnem Verano z amerykańskiego Uniwersytetu Tulane. „Lamy również były dla nich znaczące. Stanowiły ważną część ich gospodarki. Ci ludzie nie mieli innych zwierząt pociągowych” – tłumaczy Pieto.

Chociaż już wcześniej w Ameryce Łacińskiej odnotowano przypadki rytuałów, których ofiarami były dzieci, jednak wykopaliska w Peru przyczyniły się do odkrycia największego zbiorowego grobu, który powstał w wyniku praktyki rytualnej.

Czytaj całe wydanie