Brief #66 - okładka

Ssaki morskie na wojskowym żołdzie

Białucha arktyczna, szkolona prawdopodobnie do wykonywania misji wywiadowczych przez rosyjską armię, uciekła do Tufjordu, małego portu na wyspie Rolvsøy, w północnej Norwegii. Zwierzę zostało znalezione przez rybaków w uprzęży wyposażonej w uchwyt mocujący prawdopodobnie na broń lub kamerę i podpisanej: „Wyposażenie Petersburga”. Białucha świetnie czuje się w towarzystwie ludzi, reaguje na ich wołania i wykonuje różne sztuczki. Zwierzę zginie, jeśli nie nauczy się samodzielnego żerowania wieloryby wypuszczone z akwarium miewają trudności z przystosowaniem się do życia na wolności. W 2017 r. rosyjska telewizja państwowa poinformowała, że Rosja eksperymentuje z wykorzystaniem białuch, delfinów butlonosych i kilku gatunków fok, które strzegą wejść do baz morskich, pomagają nurkom i prawdopodobnie potrafią zabijać obcych. Ministerstwo Obrony Federacji Rosyjskiej zdementowało informacje o prowadzeniu programu szkolenia ssaków morskich do misji specjalnych.

Marynarka wojenna Wielkiej Brytanii jako pierwsza w historii, podczas I wojny światowej, próbowała bezskutecznie nauczyć lwy morskie lokalizowania niemieckich okrętów podwodnych. Później armie różnych państw szkoliły m.in. delfiny, morświny, orki, białuchy i grindwale. Delfiny, wyszkolone przez amerykańską armię, miały brać udział w konflikcie w Wietnamie w 1971 r., podczas wojen w Zatoce Perskiej oraz amerykańskiej inwazji na Irak w 2003 r. Zwierzęta te potrafią bardzo głęboko nurkować i mają zdolność echolokacji, co pozwala im wykrywać miny, leżące na dnie zbiorników wodnych. Lwy morskie mają doskonały wzrok i pomagają w znajdowaniu zagubionego sprzętu.

Naukowcy i wojskowi podkreślają wyjątkowe zdolności ssaków morskich, z którymi nadal nie może równać się współczesna technologia. Natomiast protesty obrońców praw zwierząt, m.in. Ludzi na rzecz Etycznego Traktowania Zwierząt (PETA), wywołały doniesienia o nieodpowiednim traktowaniu delfinów w amerykańskiej armii oraz kwestie moralne związane z ich wykorzystaniem w działaniach bojowych.

Czytaj całe wydanie