Brief #114 - okładka

Drony jak owady i urządzenie naśladujące ludzki mózg

Naukowcy z firmy Animal Dynamics projektują niewielkie, trudne do zauważenia drony, zainspirowani budową ciał owadów. Drony mają skrzydła zamiast śmigieł, a jeden z projektów naśladuje budowę i sposób poruszania się ważki – wysoko ceniony przez badaczy, jednak niemożliwy do pełnego odtworzenia w laboratorium. Dzięki skrzydłom dron lepiej reaguje na silne podmuchy wiatru. Projekt, który ma 20,5 cm dł., zostanie wykorzystany w działaniach militarnych. Natomiast na Uniwersytecie Technicznym w Delfcie powstał ważący 50 g dron wzorowany na budowie muszki owocowej. Cztery skrzydła zostały stworzone z ultralekkiej, przezroczystej folii napędzanej energooszczędnym silnikiem, który umożliwia lot trwający 6–9 min. Celem drona będzie monitorowanie upraw w dużych szklarniach.

Naukowcy z University of Massachusetts Amherst stworzyli niewielkie urządzenie, które naśladuje synapsy ludzkiego mózgu – ma bardzo niski pobór prądu i funkcję uczenia się, która nie jest oparta na oprogramowaniu. Eksperyment, polegający na przesyłaniu ładunku dodatnio-ujemnego, wytworzył efekt podobny do procesu uczenia się w prawdziwym mózgu. Urządzenie nazywa się memristor i jest zbudowane z przewodzących prąd włókien, opartych na bakteriach beztlenowych z rodzaju Geobacter. Biologiczne nanoprzewody nie tylko potrzebują znacznie mniej energii niż ich krzemowe odpowiedniki – konwencjonalne komputery działają przy napięciu przekraczającym jeden wolt, a mózg wysyła sygnały pomiędzy neuronami przy ok. 80 mV (miliwoltach) – ale także ich działanie jest bardziej stabilne w wodzie lub płynach ustrojowych. Umożliwia to ich zastosowanie w biomedycynie, np. w urządzeniach do monitorowania pracy serca. Wynalazek posłuży również do opracowania bardziej energooszczędnych i wydajniejszych komputerów oraz bardziej zaawansowanych interfejsów mózg-maszyna.

Czytaj całe wydanie