Brief #115 - okładka

Niesamowite zwierzęta morskie

Ograniczenie żeglugi morskiej z powodu koronawirusa pozwala naukowcom badać wpływ ciszy w oceanach na dziką przyrodę. W kwietniu br. średni poziom hałasu w miejscu oddalonym ok. 60 km od szlaków żeglownych i na głębokości 3 km spadł o 1,5 dB, co oznacza, że zanieczyszczenie hałasem jest tam o 15% mniejsze niż przed 1 stycznia br. Hałas w morzach i oceanach związany z działalnością człowieka niekorzystnie wpływa na ssaki morskie. Na przykład zakłócenia wytwarzane przez statki powodują stres u fiszbinowców, a wieloryby na południowo-wschodniej Alasce rzadziej śpiewają, gdy przeszkadzają im odgłosy przepływających statków wycieczkowych.

Kostera gruzełkowata przypomina w czasie dorastania żółty, plastikowy pojemnik do przechowywania drobiazgów, do którego dołączone są płetwy. Jednak ryba ta bardzo zwinnie porusza się w środowisku raf koralowych właśnie dzięki budowie ciała i sposobowi pływania. Kostera posiada twardy pancerz kostny pod skórą, który usztywnia jej pudełkową budowę. Kluczową rolę w manewrowaniu odgrywa płetwa ogonowa ryby – kostera potrafi zwiększać i zmniejszać jej objętość. 

Unikalny film z pływającą w oceanie płaszczką z gatunku ornate eagle ray (Aetomylaeus vespertilio) udało się nagrać na przełomie marca i kwietnia br. w pobliżu wyspy Lady Elliot na Wielkiej Rafie Koralowej. W ciągu kilku tygodni ornate eagle ray została tam zauważona dwukrotnie. Nurkowie nazywają tę płaszczkę „morskim jednorożcem”, ponieważ jak dotąd zaobserwowano ją niewiele ponad 50 razy. To bardzo rzadko spotykana i zagrożona wyginięciem ryba, której populacja w ciągu ostatnich 45 lat mogła zmniejszyć się o połowę. Do tej pory nie stworzono programu ochrony tego gatunku.

Czytaj całe wydanie