Brief #116 - okładka

Walka z malarią, choroba Alzheimera i badania nowotworów

Naukowcy z Kenii i Wielkiej Brytanii odkryli w jelitach i drogach rodnych komarów żyjących nad brzegiem Jeziora Wiktorii w Kenii mikroorganizm Microsporidia MB, który chroni komara przed zarodźcem sierpowatym, pasożytem wywołującym malarię. Microsporidia MB to typ jednokomórkowego organizmu należącego do sporowców. Gdy komar wstrzykuje ślinę w skórę człowieka, moze przekazać również zarodźca i człowiek w ten sposób zaraża się malarią. Microsporidia MB ogranicza osadzanie się zarodźca sierpowatego w jelitach komarów i utrudnia kolonizację gruczołów ślinowych przez pasożyta. Naukowcy chcą zarazić komary Microsporidią MB, dzięki czemu nie będą one przenosić malarii. Według Światowej Organizacji Zdrowia na malarię umiera ok. 400 000 ludzi rocznie, a od 2014 r. nie odnotowano znaczącego zmniejszenia rocznej liczby zachorowań.

U jednej piątej kobiet menopauza zwiększa ryzyko zachorowania na chorobę Alzheimera. Estrogen reguluje metabolizm mózgu u młodych kobiet, a spadek jego poziomu podczas menopauzy zmienia metabolizm mózgu, przyspieszając tymczasowe zmiany poznawcze mózg zaczyna wykorzystywać alternatywne źródła energii, prawdopodobnie kwasy tłuszczowe, które chronią neurony oraz ich połączenia. Ok. 20 lat później u jednej piątej kobiet zmiany te mogą doprowadzić do choroby Alzheimera.

Testy krwi, pozwalające na wykrycie nowotworu we wczesnej fazie rozwoju, jeszcze przed przerzutami na kolejne części ciała, dają nadzieję na walkę z chorobą. Pacjent, u którego wykryto raka przed przerzutami, ma cztery razy więcej szans na przeżycie kolejnych pięciu lat niż chory, u którego zdiagnozowano zaawansowaną chorobę. W przypadku chorych na raka płuc szanse te rosną dziesięciokrotnie. Pojedynczy test krwi wykrywa każdy rodzaj raka oraz lokalizację guza w ciele, może również wykryć nowotwór wcześniej niż obecne metody badań przesiewowych.

Czytaj całe wydanie