Brief #118 - okładka

Sztuczne oko i badania reakcji mózgów zwierząt

Naukowcy z Hong Kong University of Science and Technology opracowali sztuczne oko, które odwzorowuje naturalne zakrzywienie ludzkiej siatkówki. Urządzenie udało się zbudować m.in. dzięki perowskitom – przewodzącym i wrażliwym na światło materiałom stosowanym w ogniwach słonecznych, które mogą być wykorzystywane do tworzenia wyjątkowo cienkich nanodrutów o długości kilku tysięcznych milimetra. Badacze mają nadzieję, że osiągnięcie to pozwoli na budowę robotów dysponujących lepszym zmysłem wzroku oraz wyższej klasy urządzeń protetycznych, pozwalających m.in. na widzenie w ciemności i bez tzw. martwego pola.

Amerykańscy naukowcy nauczyli się kontrolować zachowanie małp, działając na ich mózgi za pomocą fal ultradźwiękowych. Badacze kierowali fale ultradźwiękowe o niskiej częstotliwości w kierunku kory czołowej makaków która kontroluje ruch gałek ocznych i aktywowali w ten sposób niektóre neurony, zmieniając kierunek, zgodnie z którym małpy patrzyły na ekran monitora kontrolnego. Badacze wykorzystali do eksperymentu nieinwazyjne urządzenie podobne do różdżki wysyłającej ultradźwięki. Istnieje możliwość, że taki sposób kontroli mózgu będzie można stosować podczas terapii osób cierpiących na uzależnienia i zaburzenia pracy mózgu.

U badanych myszy zlokalizowano obszar mózgu, który wyłącza odczuwanie bólu. Wcześniej naukowcy uważali, że miejsce to, znajdujące się w ciele migdałowatym, włącza, a nie wyłącza odczuwanie bólu. „Większość wcześniejszych badań koncentrowała się na tych regionach mózgu, które aktywują odczuwanie bólu” powiedziała prof. Fan Wang z Uniwersytetu Duke’a. „Jest jednak tak wiele regionów przetwarzających odczucie bólu, że trzeba byłoby wyłączyć je wszystkie, aby uśmierzyć ból. W przypadku naszych badań jeden ośrodek sam wyłącza odczuwanie bólu”. Odkrycie to może pomóc w opracowaniu nowych leków przeciwbólowych.

Czytaj całe wydanie