Brief #59 - okładka

Plastik dociera do każdego miejsca globu

Każdego roku do oceanów trafia ponad 8 mln t plastiku, a jego roczna światowa produkcja wynosi obecnie ponad 300 mln t. W ramach podpisanej w Nairobi rezolucji ONZ 170 państw zobowiązało się do znacznego ograniczenia korzystania z jednorazowych opakowań plastikowych do 2030 r. Stany Zjednoczone, Kuba i Arabia Saudyjska sprzeciwiły się wcześniejszej o pięć lat dacie wywiązania się z postanowień rezolucji. Amerykańskie firmy z branży petrochemicznej inwestują miliardy dol. w wydobycie surowców, szczególnie gazu łupkowego. Nowe fabryki, budowane między innymi przez ExxonMobil i Royal Dutch Shell, przyczynią się do wzrostu produkcji tworzyw sztucznych o 40% w ciągu następnej dekady. Coca-Cola produkuje 3 mln t plastikowych opakowań rocznie, czyli 200 tys. butelek na minutę. Część firm zgodziła się ujawnić dane związane z produkcją plastiku w ramach współpracy z Ellen MacArthur Foundation.

Ziemia jest tak zanieczyszczona plastikiem, że trudno o wodę lub grunt pozbawione plastikowych mikrocząstek. W Wielkiej Brytanii znaleziono je nawet w tak odosobnionych rejonach, jak Loch Lomond w Szkocji. Ponad 1000 mikrocząstek plastiku na litr zawiera woda w rzece Tame, w pobliżu Manchesteru, co jest niechlubnym rekordem. Przebadano 50 ssaków morskich i wszystkie, miały w sobie cząstki plastiku. Zwierzęta nagminnie mylą je z pokarmem. Niedawno znaleziono u wybrzeży Filipin martwego wieloryba, który miał w brzuchu 40 kg plastikowych toreb. Plastik jest obecny w wodzie z kranu oraz w pożywieniu mieszkańców Europy i Azji. Cząstki plastiku znaleziono w wodach gruntowych w amerykańskim stanie Illinois, na dnie Morza Północnego i Morza Barentsa oraz w wodach wokół Półwyspu Iberyjskiego. Na plażach w Singapurze naukowcy odkryli ponad 400 rodzajów bakterii występujących na zalegających tam plastikowych śmieciach. Chiny, Indonezja, Filipiny, Wietnam i Tajlandia odpowiadają za 60% plastików, które trafiają do oceanów (dane z 2015 r.).

Rok po wprowadzeniu przez Chiny zakazu importu plastikowych odpadów, w ich ślady poszły Indie. Starają się walczyć z zanieczyszczeniem środowiska, tym bardziej, że same produkują 26 tys. t plastikowych śmieci dziennie. Indie zobowiązały się również do wycofania z produkcji jednorazowych opakowań plastikowych do 2022 r. Obecnie głównym odbiorcą zużytego plastiku z krajów zachodnich jest Malezja.

Czytaj całe wydanie