Brief #84 - okładka

Wpływ zmian klimatu na oceany

W wyniku zmian klimatycznych wzrasta temperatura wody w oceanach i zmienia się jej skład chemiczny tak mocno, że wpływa to na siłę cyklonów i rozmiary powodzi oraz stanowi zagrożenie dla setek milionów ludzi na wybrzeżach, wynika z najnowszego raportu Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu (IPCC). Żyje coraz mniej ryb, ponieważ wyższa temperatura wody niszczy ekosystemy morskie.

Setki milionów ludzi na całym świecie, mieszkających na nisko położonych obszarach przybrzeżnych, doświadczą intensywniejszych cyklonów tropikalnych i burz, ekstremalnych fal sztormowych i powodzi. Przy braku zdecydowanego ograniczenia emisji gazów cieplarnianych poziom oceanów, do których spływa woda z topniejących lodowców i pokryw lodowych, wzrośnie o 61–110 cm do 2100 r., a wzrost o 10 cm oznacza, że 10 mln ludzi więcej może ucierpieć w wyniku powodzi. Duże redukcje emisji gazów cieplarnianych pozwolą ograniczyć wzrost poziomu oceanów (o 29–59 cm). Prawie 2 mld osób żyje na wybrzeżach. Nawet jeżeli temperatura na Ziemi wzrośnie o 2°C, wzrost poziomu oceanów może spowodować kilka bilionów dol. strat rocznie i zmusić wiele milionów ludzi do migracji. Topnienie lodowców w górach ograniczy milionom ludzi dostęp do wody pitnej oraz dla celów rolniczych i przemysłowych.

Częstotliwość fal upałów, występujących na obszarach morskich i oceanicznych, które zabijają ryby, ptaki i trawy morskie oraz rafy koralowe, podwoiła się od lat 80. W cieplejszych wodach szybciej rozwijają się patogeny niebezpieczne dla ludzi i zwierząt. Oceany stają się również bardziej zakwaszone, zanieczyszczone odpadami z tworzyw sztucznych i mniej bogate w tlen. Do tej pory oceany chroniły ludzi przed globalnym ociepleniem, pochłaniając ok. jednej czwartej dwutlenku węgla, który jest emitowany przez człowieka, i ponad 90% nadwyżki ciepła w atmosferze. To dodatkowe ciepło powoduje, że zwierzęta morskie migrują w kierunku biegunów w poszukiwaniu chłodniejszej wody w tempie ok. 52 km na dekadę. Obecnie trafia do oceanów ok. 1 mln t CO₂ na godz.

Czytaj całe wydanie