Brief #84 - okładka

Zanieczyszczenie plastikiem gleby

Mikroplastik zawarty w glebie zatrzymuje rozwój dżdżownic i wpływa na utratę przez nie wagi. Naukowcy badali wpływ mikroplastiku na zjadające glebę dżdżownice z gatunku Aporrectodea rosea, jednego z najpopularniejszych na terenach uprawnych w regionach o klimacie umiarkowanym. W glebie znajdował się biodegradowalny polilaktyd (PLA, stosowany w opakowaniach do żywności, a także w służbie zdrowia, budownictwie i przemyśle tekstylnym), polietylen o dużej gęstości (HDPE, stosowany do produkcji butelek) i włókna odzieżowe. Po 30 dniach obserwacji dżdżownice narażone na kontakt z HDPE straciły średnio ok. 3,1% masy ciała (dla porównania, dżdżownice żyjące w glebie nieskażonej HDPE urosły w tym samym czasie o ok. 5,1%). Natomiast PLA zawarty w glebie hamował rozwój życicy, badanego gatunku trawy.

Ok. 96% torebek z herbatą w kształcie stożka (produkt premium) zawiera polipropylen, który uszczelnia i utrzymuje ich kształt. Podczas parzenia herbaty torebka uwalnia do wody ok. 11,6 mld cząstek mikroplastiku i 3,1 mld cząstek nanoplastiku. Jak dotąd nie ma dowodów na to, że spożywanie małych cząstek plastiku stanowi zagrożenie dla zdrowia ludzi, jednak Światowa Organizacja Zdrowia zaleca dalsze badania, aby w pełni zrozumieć, w jaki sposób cząstki plastiku rozprzestrzeniają się w środowisku i przenikają do organizmu człowieka. WHO przypuszcza zarazem, że przyczyną tak dużej liczby cząstek plastiku uwalnianych przez torebki herbaty może być ich kontakt z wrzącą wodą.

Naukowcy z Newcastle University zwracają uwagę, że delikatne pranie tkanin w pralkach jest najbardziej niebezpieczne dla środowiska, ponieważ powoduje uwolnienie setek tysięcy dodatkowych mikrowłókien do systemu wodnego. Im więcej wody jest potrzebne do procesu prania, tym więcej włókien zostaje uwolnionych, niezależnie od prędkości bębna i sił tarcia w pralce. Dotyczy to zwłaszcza ubrań zawierających takie materiały jak nylon, poliester i akryl. 1,4 mln włókien zostało oddzielonych od ubrań podczas delikatnego prania odzieży poliestrowej, 800 tys. przy normalnym praniu odzieży bawełnianej i 600 tys. podczas szybkiego prania w zimnej wodzie.

Czytaj całe wydanie