Brief #100 - okładka

Początki życia na Ziemi

W 2006 r. japońscy naukowcy wydobyli osad z dna Oceanu Spokojnego, który zawierał różne drobnoustroje, i wyodrębnili z nich archeony, drobne jednokomórkowce. Na podstawie trwających 12 lat badań udało się wyhodować w laboratorium archeony uważane za podobne do tych sprzed 2 mld lat, które dały początek złożonemu życiu na Ziemi. Przez pierwsze 2 mld lat życie składało się głównie z bakterii i właśnie archeonów. Zakłada się, że archeon pochłonął bakterię i po kilku skokach ewolucyjnych powstał zupełnie nowy typ komórek, prymitywnych eukariontów, które stały się podstawą wszelkiego złożonego życia na Ziemi, od roślin po ludzi. 

Naukowcy opisali drogę, jaką mógł przebyć fosfor, aby trafić na Ziemię i stać się kluczowym składnikiem życia. Dzięki obserwatorium ALMA i sondzie Rosetta astronomowie mogą zakładać, że fosfor podróżuje z obszaru gwiazdotwórczego (AFGL 5142) do komet. Podczas powstawania gwiazd powstały również związki chemiczne zawierające fosfor, które następnie trafiły na komety, m.in. na badaną kometę 67P/Czuriumow-Gierasimienko. Komety transportowały fosfor dalej we wszechświat, m.in. na Ziemię, gdzie ok. 4 mld lat temu stał się jednym z budulców życia.

Inteligentne formy życia, których człowiek szuka w kosmosie, nie muszą być humanoidalne. Według Helen Sharman, pierwszej brytyjskiej astronautki i chemiczki z Imperial College of Science, Technology and Medicine w Londynie, obce życie może istnieć na Ziemi w tzw. biosferze cienia, gdzie żyją nieodkryte stworzenia o innej biochemii mikroskopijne drobnoustroje, będące poza ludzkim, naukowym zrozumieniem.

Czytaj całe wydanie