Brief #97 - okładka

Długość życia człowieka

„Naturalna” długość życia ludzi wynosi ok. 38 lat wynika z nowej metody badań długości wieku na podstawie analizy DNA. Jednak postęp w medycynie i zmiany w stylu życia wydłużyły średnią długość życia człowieka. W ostatnich latach naukowcy opracowali tzw. zegary DNA, które pomagają określić, w jakim wieku pojawia się u zwierzęcia specjalny rodzaj zmiany w DNA, zwany metylacją DNA. W badaniu wykorzystano 252 genomy, kompletne sekwencje DNA, różnych gatunków kręgowców. Następnie porównano te genomy z inną bazą danych, zawierającą informacje o długości życia zwierząt. Dzięki temu naukowcy oszacowali długość życia gatunków kręgowców na podstawie miejsca metylacji DNA w 42 określonych genach. Ta metoda pozwala również oszacować długość życia gatunków długowiecznych i wymarłych.

Specjaliści w dziedzinie biologii starzenia się organizmu opisali rzadko rozpoznawaną, ale powszechną chorobę, która w znacznym stopniu przyczynia się do wielu dolegliwości zdrowotnych: chorób serca, cukrzycy, raka, zapalenia stawów, depresji i choroby Alzheimera. Jest to przewlekłe zapalenie, rodzaj podrażnienia o niskim stopniu złośliwości, które oddziałuje negatywnie na ciało człowieka i skraca jego życie. Powstaje, gdy organizm nie jest w stanie „wyłączyć” swojego systemu obronnego i układ odpornościowy cały czas walczy z chorobą, także po jej pokonaniu. Czynnikiem zapalnym takiego stanu może być bakteria lub grzyb, narażenie na kontakt z substancją obcą (np. azbestem) lub pojawienie się choroby autoimmunologicznej. Z wiekiem reakcje odpornościowe człowieka stają się słabsze, co skutkuje we krwi podwyższonym poziomem substancji powodujących stany zapalne.

Zdrowa dieta, ćwiczenia, prawidłowa waga, unikanie stresu i niepalenie papierosów oraz dobry sen pomagają ograniczyć, a nawet odwrócić, negatywne skutki chronicznego stanu zapalnego w organizmie. Ponadto według naukowców kontakt ze sztuką wydłuża życie człowieka. U ludzi w wieku powyżej 50 lat, którzy chodzili do muzeum lub teatru raz w miesiącu, a nawet raz na kilka miesięcy, odnotowano, podczas trwającego 14 lat badania, zmniejszenie ryzyka śmierci o 31%.

Czytaj całe wydanie