Brief #97 - okładka

Wylesianie i zmiany klimatu

W ostatnich 10 latach wycięto w Amazonii las o powierzchni 8,4 mln boisk piłkarskich” informuje Królewskie Towarzystwo Statystyczne na podstawie danych brazylijskiego Narodowego Instytutu Badań Kosmicznych (INPE). To ponad 62 tys. km kw. Co minutę znika las o powierzchni ponad trzech boisk piłkarskich. W Amazonii żyje od 20 do 30 mln ludzi oraz tysiące gatunków roślin i zwierząt, których przetrwanie zależy od lasu deszczowego. Jedna piąta światowych zasobów wody słodkiej znajduje się w dorzeczu Amazonki, z którego do atmosfery uwalnia się para wodna, przenoszona przez prądy powietrzne w różne rejony świata, zasilając je w wodę. W dżungli amazońskiej zmagazynowanych jest ponad 180 mld ton dwutlenku węgla. Kiedy drzewa są usuwane lub spalane, CO₂ uwalnia się z powrotem do atmosfery. Potrzeba min. 30 bln dol., aby powtórnie zalesić obszar Amazonii, wylesiony w ostatniej dekadzie. Zrównoważona gospodarka leśna na tym obszarze, np. uprawa orzechów oraz kauczuku, przyniosłaby zarobki w wysokości ponad 8 mld dol. rocznie.

Rekordowo niskie opady przyczyniły się do powstania pożarów, w których spłonęło ponad 5 mln ha terenu Australii. W Nowej Południowej Walii spłonęło 3,41 mln ha. Dla porównania, w ciągu ostatnich kilku lat spłonęło 280 tys. ha powierzchni tego stanu. Po raz pierwszy cały kontynent zagrożony jest pożarami. Dym, który w ostatnich tygodniach spowił Sydney, Canberrę oraz inne miasta, spowodował zanieczyszczenie do 11 razy większe niż poziom niebezpieczny dla zdrowia ludzkiego. W Sydney zanieczyszczenie powietrza było niebezpieczne przez co najmniej 30 dni. Naukowcy uważają, że brak wilgoci, związany z emisją gazów cieplarnianych i rosnącymi temperaturami powietrza, jest głównym powodem tak poważnych pożarów.

Czytaj całe wydanie